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[문예마당] 최악의 비행기 여행

  애틀랜타에서 시애틀로 가는 비행기를 탔다. 친정 식구는 시애틀에 살고 있고 시댁 식구들과 딸 아이는 캘리포니아에 살고 있어 일년에 두어번 정도 동부에서 서부로 비행기 여행을 하게 된다 좁은 공간에 장시간 앉아 있어야 하는 비행기 여행은 불편하고 고단하다. 특별히 이번에는 혼자 가는 여행이기에 나름 신경을 써서 준비를 하였다. 목베게와 안대도 챙기고 아들에게 부탁해 아이패드에 영화도 한편 저장해 놓았다.   싸우스워스트 비행기를 주로 이용하는데 싸우스 워스트 비행기는 좌석이 지정되어 있지 않다. 출발 24 시간전에 체크인 하는 순사 대로 탑승할 기회를 준다 그러나 소액의 금액을 지불하면 미리 탑승 순서를 받을 수 있는데 이번엔 그것도 구매하였기에 일찌감치 들어가 비행기 앞측 창문쪽에 자리를 잡았다. 그리고는 옆자리에 갖난아이나 체구가 큰 사람이 앉지 않기를 은근히 바라 고 있었다. 그런데 20대쯤으로 보이는 두 여자 아이둘이 내가 앉아있는 것을 보고는 얼른 들어와 자리를 잡는다. 둘 다 내 체구의 두배 정도는 될 거구들이다.둘이 앉으니 팔걸이 밑으로 엉덩이 일부가 내 쪽으로 빠져나오고 팔걸이 위아래가 완전히 덮히고도 내쪽 좌석의 일부를 장악한다. 내 좌석의 일부를 그 아이에게 헌납한 셈치고 나는 창문쪽으로 바싹 붙어 앉았다. 마치 창틀에 끼인 생쥐같은 기분이다. 눈이 마주 치자 살짝 미소짓는 얼굴을 보니 금발에 보조개도 살짝 들어가는 귀여운 인상의 아가씨이다.   비행기가 서서히 움직여 활주로에 진입하더니 전속력으로 질주한다. 비행기를 탈 때마다 창문 쪽을 선호하는 이유 중의 하나가 이륙하는 비행기를 보고 싶어서 이기도 하다. 출발점에서 출발 신호를 기다리고 있는 단거리 마라톤 선수가 빵! 하는 출발신호에 맞추어 전속력으로 질주하는 것처럼, 비행기도 일직선으로 쭉 뻗은 활주로 위에 대기하고 있다가 돌연히 속도를 내며 점점 빠르게 전속력으로 달린다. 비행기의 요란한 소음과 질주하는 속도감을 온몸으로 느끼며 나는 늘 슬로우모션으로 보았던 질주하는 마라톤 선수의 모습을 연상한다. 바람에 머리칼을 흩날리며 볼과 입술까지 실룩거리며 사력을 다해 달리는 마라톤 선수처럼 비행기도 바람을 가르며 전력을 다해 달린다 그리고는 활주로 끝지점 쯤에서 앞동체의 선미부분부터 서서히 사선을 그리며 하늘로 올라간다. 지상의 건물들이 서서히 작아져 성냥갑 처럼 보이고 도로를 질주하는 차들도 점점 작아져 점선 같아 보인다. 푸른 숲이며 검은 구덩이 처럼 보이는 호수가 점점 멀어져 가다가 어느 순간 솜처럼 풍성하고 하얀 구름이 밑으로 보이며 비행기는 이제 전혀 속도감이 느껴지지 않고 구름위에 가만히 떠 있는것 같다. 구름 사이로 이따끔 푸른 산도 보이고 검푸른 바다도 보인다. 햇살이 여과없이 창문으로 쏟아져 들어와 하얗게 반사되며 눈이 보이지 않을 만큼 찬란하다.   창문 가리개를 내리고 이제는 준비한 영화를 보려고 아이 패드를 꺼내 보니 아뿔싸, 이어폰이 없다. 열심히 챙겼는데 정작 중요한 물건은 잊은 것이다. 영화 감상은 물 건너 갔고 준비해 온 책을 꺼내 들었다 그런데 갑자기 뒤에서 아이의 울음 소리가 들렸다.내 좌석 두 서너칸 뒤쪽인 것 같다. 한살 정도로 짐작되는 여자 아이의 목소리이다. 아이는날카롭게 소리를 지르며 울기 시작했다 목청을 다해 울부짖는다는 표현이 어울릴 정도이다.어떻게 저렇게 계속해서 소리를 지를 수 있을까 의아해 할만큼 울음 소리는 계속되있다. 아이의 울음소리 때문에 책을 보는것도 집즁을 할 수없고 너무 장시간 우는 아이가 걱정이 되기도 한다. 어디가 아픈가. 아이의 엄마는어떻게 아이를 달래 볼 수 는 없는것인가, 걱정 반 짜증 반의 마음이 된다. 다른 승객들도 비슷한 마음이겠지만 뒤를 돌아보거나 투덜대는 사람이 없다. 역시 예의 바르고 인내심 많은 미국 시민들이다. 아이는 그처럼 요란하게 거의 삼십여분을 울더니 잠잠해졌다.   비행기 승무원이 다니며 스낵을 주면서 무얼 마시겠느냐고 물어봐서 물 한잔을 부탁했다. 눈도 침침하고 피로감이 몰려와 읽고있던 책을 덮고 잠이나 자야겠다 싶어 준비한 목 배게와 안대를 꺼내 잠을 청해보려 하는데 옆 좌석의 아이들이 부시럭거리며 무엇을 꺼내 먹기 시작한다. 곁눈으로 보니 내 손바닥만한 초코랫칩 쿠키이다. 승무원들이 나누어 준 스낵과 함께 그 큰 초콜렛칩 쿠키를 순식간에 맛있게 먹어치운다. 나는 물 한잔을 마시고 안대로 눈을 덮고 잠을 청해 보지만 쉽게 잠이 오지 않는다.  이리 저리 자세를 바꾸며 비몽 사몽,깜박 깜박 잠이 들었다 깨었다 하고 있는데 갑자기 꾸리꾸리 하고 역한 냄새가 난다. 아마도 아까먹은 초콜렛 칩 쿠키가 소화가 되어 이제 메탄 가스로 방출되는것 같다. 밀폐된 공간에서 어디로 도망 갈 수도 없이 주위를 맴도는 지독한  냄새로 한동안 곤욕을 치루었다.     잠도 달아나고 다시 건성으로 책장을 넘기고 있는데 갑자기 아이의 울음소리가 들려 왔다. 아까 이륙할때 울었던 그 아이다. 역시 날카롭게 소리를 지르며 목청을 다해 울어댄다 . 정말 어디가 아픈지, 누가 꼬집는지, 어찌 저리 자지러지게 울을 수가 있을까 싶게 요란하다. 그 소란함 속에 책 보는것도 포기하고 그동안 참고 있었던 화장실을 가려고 일어섰다. 두 아가씨가 일어나 비켜서고 나는 뒷쪽 화장실을 향해가면서 아직도 자지러지게 울고있는 그 아이를 보았다. 발버둥치는 아이를 꼭 끌어안고 있는 엄마의 얼굴은 땀에 젖어 빨갛게 상기되어 있고 곧 울음이 터질것 같은 힘겹고 피곤한 얼굴이다. 그제사 아이를 달래려 애쓰는 엄마의 고충이 느껴지며 속으로 짜증을 내었던것이 미안한 생각이 들었다. 유아가 상공에서 기압 차이 때문에 귀가 아푼것일까, 아이를 데리고 장시간 비행기 여행을 하는 것은 결코 쉽지않은 과제일것이다.   그럭저럭 시간이 지나 착륙 시간이 되어간다. 그사이 창빆에는 저녁노을이 가득하다. 서쪽으로 날아가는 비행기 안에서 석양은 거의 한시간 남짖 계속된다. 붉은 저녁노을 속으로 비행기가 빨려 들어 가는것 같다. 황금빛의 저녁노을이 주황색으로 짙어가더니 붉은빛으로 변하며 서서히 담청색을 띠며 어둠이 짙어진다. 황홀한 빛의 향연을 경이롭게 바라 보면서 비행시간 동안 쌓인 피로와 짜증이 개이고 오랜만에 가족을 만날 기대감으로 들뜬 마음이 된다.   최악의 비행기 여행기는 아마도 이렇게 끝맺어야 할것같다.   하늘위에서 아름다운 저녁 노을을 한시간이나 감상한 멋진 여행이었다고   김수린 - 치과 의사 - 현재 둘루스 소재 개인치과병원 운영 - 제2회 애틀랜타문학상 수필부문 최우수상 수상       김수린문예마당 비행기 최악 비행기 여행 장시간 비행기 비행기 승무원

2022-07-01

머스크, 승무원 성추행 의혹…25만불 주고 비밀유지 합의

세계 최고 갑부 일론 머스크가 스페이스X 전용 제트기에서 여성 승무원을 성추행한 의혹이 불거졌다. 머스크는 즉각 “전혀 사실이 아니다”라고 부인했다.   19일 경제매체 ‘비즈니스인사이더’는 머스크가 2016년 영국 런던으로 향하던 스페이스X 소속 전용 제트기에서 여자 승무원의 다리를 더듬고, 이 승무원에게 성적인 행위를 요구한 의혹을 사고 있다고 보도했다.   피해 승무원은 사건 발생 약 2년 뒤인 2018년 스페이스X에 정식으로 문제를 제기했고, 머스크와 스페이스X는 이 승무원에게 합의금 등의 명목으로 25만 달러를 지급했다고 매체는 전했다.   이 보도의 근거는 피해 승무원 본인이 아닌, 협상 과정에서도 활용된 승무원의 친구와 인터뷰, 진술서 등이었다. 진술서에 따르면 머스크는 전용기를 타고 가던 중 승무원에게 전신 마사지를 부탁했다. 승무원이 마사지를 위해 객실에 도착했을 때 머스크는 하반신만 시트로 가린 상태였다. 마사지 도중 머스크는 피해 승무원을 더듬으면서 “말을 사주겠다”며 성적인 맥락이 담긴 ‘추가 서비스’를 요구했다. 승무원은 머스크의 요구를 거절하고 일반 마사지를 마무리했다.   이 친구는 또한 피해 승무원이 머스크의 요구를 거절한 이후 점차 근무에서 배제된 것처럼 느꼈다고 밝혔다. 이에 따라 피해 승무원은 회사 인사부에 정식으로 피해 사실을 신고했다. 빠른 협의 과정을 거쳐 머스크, 스페이스X, 피해 승무원은 2018년 11월 비밀유지 조항 등이 담긴 25만 달러 규모의 합의안에 서명하기에 이르렀다.   머스크는 비즈니스인사이더가 당시 사건에 대한 의견을 묻자 “정치적 목적을 띤 언론플레이다”며 “내가 성희롱을 하는 경향이 있었다면 30년간의 경력을 이어가는 동안 이런 일이 한두 번이 아니었을 것”이라며 의혹을 부인했다.성추행 비밀유지 머스크 승무원 비밀유지 합의 피해 승무원

2022-05-22

'분노의 탈출' 승무원, 유죄 인정 징역 모면

승객과 말다툼을 한 뒤 분노를 이기지 못하고 비행기에서 비상탈출한 승무원이 유죄를 인정했지만 징역형은 가까스로 피하게 될 것으로 보인다. 뉴욕 퀸스 검찰은 제트블루항공의 승무원 스티븐 슬레이터가 형사상의 피해를 입힌 혐의 2건에 대해 유죄를 인정했다고 밝혔다. 국내 저가 항공사인 제트블루의 승무원이었던 그는 지난 8월 착륙 전 한 여성 승객과 다툰 끝에 욕설까지 듣자 기내 방송을 통해 승객들과 해당 여성에게 욕설을 퍼붓고 맥주를 마신 뒤 항공기 비상탈출 장치를 이용해 밖으로 나가 버렸다. 퀸스 검찰은 혐의사실을 대부분 인정한 그에게 1년간에 걸친 알코올ㆍ약물 남용 치료 및 정신건강 증진 프로그램 수료를 명령했다. 슬레이터가 이 같은 명령을 제대로 준수하지 않을 경우 1~3년의 징역형을 받을 수 있다. 퀸스 검찰은 또 고용주인 제트블루에 비상탈출구 수리 비용으로 1만달러를 배상하라고 명령했다. 퀸스 검찰은 슬레이터가 단지 일 때문에 짜증이 난 것이 아니라 술에 취했으며 정신적인 문제도 갖고 있다고 판단하고 이같이 결정했다. 최근 부친을 잃은 슬레이터는 모친의 병환과 자신의 신병 문제까지 겹치면서 정신적으로 어려운 상황에 있었다는 점을 토로한 것으로 알려졌다. 퀸스 검찰은 성명을 통해 "슬레이트가 마침내 그의 행동의 심각성을 인정했다"며 "책임을 기꺼이 지겠다는 의사를 밝혔다"고 설명했다.

2010-10-20

'분노의 탈출' 승무원 스타 됐다…해고 위기 불구 동료 등 지지

승객과 말다툼을 한 뒤 분노를 이기지 못하고 비행기에서 비상탈출을 감행한 미국인 승무원이 단번에 스타가 됐다. 10일 뉴욕 퀸스의 주법원에 전날 뉴욕 J.F.케네디 공항에서 벌어진 ‘분노의 비상탈출’ 주인공인 제트블루 항공 승무원 스티븐 슬레이터(38ㆍ사진)가 가벼운 미소를 띠며 나타났다. 전날 피츠버그발 뉴욕행 비행기에 탑승한 슬레이터는 착륙 전 한 여성 승객과 실랑이 끝에 욕설까지 듣자, 기내 방송을 통해 승객들과 해당 여성에게 욕설을 퍼부은 다음 비상탈출 장치를 통해 밖으로 나갔다. 그는 결국 무모한 행동으로 다른 사람의 신체에 위험을 가져오는 것을 뜻하는 중과실치상(reckless endangerment) 등 중죄 혐의로 기소됐으며 이날 공소사실을 인정할 것인지를 답하는 범죄인부절차에 소환됐다. 그는 법적 처벌뿐만 아니라 이날 회사가 임무에서 제외함에 따라 직장에서도 쫓겨날지도 모르는 위기에 몰렸지만 대신 동료 승무원들을 비롯해 많은 이들의 지지를 받고 있다. 워싱턴포스트(WP)는 슬레이터의 행동은 지시를 거부하고 막무가내로 행동하는 승객들을 다루는 데 지친 승무원들이 꿈꾸는 판타지라고 전했다. 18년간 승무원으로 일한 한 여성은 WP 인터뷰에서 자신도 그와 같은 판타지를 가지고 있다면서 슬레이터를 현실을 벗어나 자유를 꿈꾼 여성들을 칭하는 ‘델마와 루이스’에 빗댔다. 슬레이터의 변호사도 법정에서 슬레이터가 통제불능의 비행기 승객들을 견디는 와중에 빚어진 행동이라고 호소했다고 ABC뉴스가 전했다. 그런가 하면 인맥구축 서비스인 페이스북에서는 수만 명이 넘는 사람들이 슬레이터를 지지한다고 선언했고, 시간이 지날수록 수천 명씩 불어나고 있다. 지지자 중 1명은 그를 위한 법적 단체까지 설립했다고 AP통신은 보도했다. 범죄인부절차 수 시간 뒤 슬레이터는 책정된 보석금 2500달러(약 295만원)를 내고 풀려났으며 뉴욕시 경찰국은 보석금을 낸 사람이 누군지는 밝히지 않았다. 한편 당국은 비행기가 활주할 때 자리에 앉으라는 슬레이터의 요구를 승객이 무시하면서 싸움이 벌어졌다고 밝혔으나 추가 조사 결과 피츠버그에서 출발할 때 한 차례 싸움이 있었으며 착륙하면서 다시 싸움이 도진 것으로 드러났다고 한 공무원이 전했다.

2010-08-11

분노의 탈출 항공기 승무원 스타 부상

막무가내 승객과 말다툼을 벌인 뒤 분노를 이기지 못해 항공기 비상탈출 시스템을 이용해 무단으로 비행기 밖으로 나간 제트블루항공 승무원 스티븐 슬레이터(38)가 단번에 스타(?)가 됐다. 존 F. 케네디국제공항에서 벌어진 ‘분노의 비상탈출’ 주인공 슬레이터는 10일 자택에서 체포됐으나 이날 늦은 밤 헌츠포인트에 있는 구치소에서 보석으로 풀려났다. 슬레이터는 지난 9일 피츠버그발 뉴욕행 항공기에서 승무원의 안전지시를 어긴 여성 승객과 말다툼을 벌이다 욕설까지 듣자, 기내 방송을 통해 승객들과 해당 여성에게 욕설을 퍼붓고 항공기가 터미널에 닿자 비상탈출 시스템을 통해 항공기에서 탈출했다. 슬레이터는 자신의 가방 2개를 끌고 안전구역을 거쳐 공항 밖으로 나온 뒤 퀸즈 라커웨이에 있는 자택으로 귀가했으나 다음 날 긴급 출동한 경찰에 체포됐다. 슬레이터는 무모한 행동으로 위험을 가한 과실성 상해 노출 등 혐의로 기소됐다. 그러나 슬레이터는 “승무원으로서 승객의 안전을 위해 최선을 다하다 일어난 일”이라며 법원의 선처를 호소, 2500달러의 보석금을 내고 풀려났다. 그는 법적 처벌뿐만 아니라 이날 근무에서 제외함에 따라 직장에서도 쫓겨날지도 모르는 위기에 몰렸지만 동료 승무원을 비롯해 많은 사람들의 지지를 받고 있다. 제트블루항공 직원들은 슬레이터의 행동에 대해 “항공기 안전을 무시하고 막무가내로 행동하는 승객들에 지친 승무원들의 힘든 사정을 대변했다”며 지지의 뜻을 밝혔다. 그런가 하면 소셜네트워크 페이스북에서는 10일 오후까지 20만명이 슬레이터를 지지한다고 선언하는 등 지지자들이 계속 늘고 있다. 박종원 기자

2010-08-11

승객에 욕설 퍼부은 승무원, 홧김에 비상구 탈출 해프닝

고급 서비스직에 속하는 승무원 이미지에 오점을 남기는 사건이 발생했다. 공항에 착륙 도중 승객과 말다툼 끝에 기내 방송을 통해 욕설을 퍼붓고 술을 마신 뒤 비상탈출장치를 통해 비행기에서 내리는 사건이 발생했다. 사건이 일어난 것은 미국 저가항공사인 제트블루 항공의 피츠버그발 1052편 항공기가 뉴욕 JF케네디 공항에 도착할 무렵인 지난 9일 정오 무렵. 뉴욕.뉴저지 공항관리 당국 등에 따르면 제트블루 항공사 승무원 스티븐 슬레이터(38)는 비행기 착륙 전 한 여성이 일어나 머리 위 짐칸에서 짐을 빼는 것을 보고는 자리에 다시 앉을 것을 권했다. 그러나 이 여성은 슬레이터의 말을 무시했고 그가 다시 주의를 주기 위해 접근하던 도중 여성이 꺼내던 짐에 머리를 맞은 것. 기분이 상한 그는 짐을 내리던 여성에게 사과를 요구했으나 이 여성이 오히려 욕을 한 것이 화근이 됐다. 화가 난 슬레이터는 기내 방송을 통해 공개적으로 승객들과 해당 여성에게 욕설을 한 뒤 조리실로 들어가 맥주를 마신 것으로 밝혀졌다. 그 후 그는 비행기 후미의 비상탈출장치를 통해 문을 열고 비행기 밖으로 미끄러져 내려간 뒤 다시 공항 터미널로 들어간 것으로 드러났다. 이번 소동으로인해 다치거나 육체적인 피해를 입은 승객은 없었지만 슬레이터는 타인들에게 형사상의 피해를 입힌 혐의 등으로 자택에서 경찰에 체포됐다. 유죄 판결을 받을 경우 슬레이터는 최고 징역 7년형에 처해질 수 있다.

2010-08-10

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