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"영주권 신청자 160만명 기다리다 사망"

가족이민을 통한 영주권 신청자 중 160만명 이상이 영주권을 취득하기도 전에 사망할 것이라는 보고서가 나왔다.   워싱턴 DC에 있는 공공정책 연구기관 '카토 연구소'가 3일 발표한 보고서에 따르면 이민국과 각국 미국대사관의 업무 적체로 시민권자의 기혼 자녀 초청(3순위)인 경우, 멕시코 출신은 영주권을 받는데 160.5년이 걸리고 필리핀 출신은 155.3년이 걸린다.   살아 생전에 영주권을 손에 쥘 수 없다는 뜻으로 한국 등 그외 국가들은 평균 32.6년이 걸리는 것으로 보고됐다.   형제자매 초청(4순위)는 경우에 따라 더욱 심각해 멕시코 출신의 경우 223.9년, 필리핀 63.9년, 인도 51.4년, 그 외 국가는 44.9년이 걸리는 것으로 각각 파악됐다.   또 시민권자의 미혼자녀(1순위)는 멕시코 출신 49.6년, 필리핀 16.1년, 한국을 포함한 그 외 국가 출신은 14.1년이 필요하다.   그나마 가족이민 영주권 대기자 중 줄이 가장 짧은 경우는 영주권자의 직계가족(2순위 A)으로 6.8년이다. 그러나 성인 자녀(2순위 B) 초청의 경우 17.7년이 걸리지만 멕시코 출신의 경우 76년을 기다려야 영주권을 받는 것으로 나타났다.   이런 상황을 불러온 가장 큰 이유는 과거보다 늘어난 대기자 숫자다. 지난해 말 기준 가족을 통해 국내외에서 영주권을 신청하고 대기하고 있는 외국인은 약 773만명이다.    해외에서 가족이민을 접수한 304만명, 신청서를 승인받아 영주권 발급 문호가 열리기를 기다리는 대기자가 396만명이다.   또 미국 내에서도 36만6000여명이 가족이민 서류를 접수했으며, 34만9000명은 영주권 문호가 열리기를 기다리고 있다.    이같은 대기자 숫자는 1992년 300만명에서 2배 이상 늘어난 규모다. 보고서는 시민권자의 직계가족 문호는 영주권 발급에 적용하는 연간 쿼터가 없어서 대기자도 거의 없었지만 지난해는 83만7000명으로 늘어날 만큼 적체가 심각하다고 지적했다.    실제로 팬데믹 직후 LA에서 시민권자와 결혼식을 올리고 잠시 한국을 방문했던 엘리스 김(50)씨는 영주권 인터뷰가 계속 미뤄져 미국으로의 귀국도 미루고 있는 상태다.   김씨는 "주한미국대사관이 팬데믹으로 인터뷰를 중단해 계속 대기 중"이라며 "잠시 한국을 방문하고 LA로 돌아가려던 계획이 틀어지면서 직장이나 거주지를 구하는 일까지 피해가 막심하다"고 호소했다. 장연화 기자영주권 사망 가족이민 영주권 영주권 인터뷰 영주권 신청자

2022-08-04

[독자마당] 올바른 정신상태

건강한 몸에 건강한 정신이 깃든다는 말이 있다.     역으로 해석해 보면 정신이 건강해야 건강한 몸을 가질 수 있다고 풀이할 수 있다.     일본의 진주만공습으로 시작된 태평양 전쟁은 미군 11만명, 일본군 174만명 전사로 끝이 났다. 화력의 차이가 있었다고 하더라도 일본군 사망자 수가 미군의 열 배가 넘는다.     왜 그랬을까? 학자들에 의하면 전쟁에 임하는 미군과 일본군의 정신 자세에 차이가 있었기 때문이라고 한다. 일본군은 천황을 위해서라면 기꺼이 목숨을 바치겠다고 생각했고 미군은 되도록 살아서 집에 가겠다고 생각했다고 한다.     최근 한국에서 발행한 일가족 3명 사망 뉴스를 접하고 마음이 편치 않다. 아직 젊은 가장이 부인과 딸을 차 뒷좌석에 태우고 바다로 떨어졌다고 한다.     이 남자는 암호화폐 투자가 실패로 끝나자 생활고에 시달리다가 아내와 초등학생 딸을 데리고 죽음을 선택했다는 것이다.   OECD 국가 중 한국의 자살률이 가장 높다고 한다. 나는 혹시 한국의 자살률이 높은 것으로 나타나는 이유 중 하나가 가장이 가족을 데리고 사망했을 경우 가장뿐만 아니라 가족도 자살로 분류해 생기는 오류 때문은 아닌가 의심해본다.     위에 언급한 일가족의 경우도 가장만 스스로 죽음을 선택한 것이지 아내와 딸은 타살된 것이다.  왜 이 남자는 죄 없는 부인과 딸까지 저승으로 강제 동행했단 말인가.     지금은 21세기다. 시대가 바뀌면 사람의 생각도 바뀌어야 한다. 또 아내와 자녀는 소유물이 아니다.     아내와 자녀들은 세상에 남겨 두어도 얼마든지 잘 살 수 있다. 정신상태를 올바르게 고쳐야 한다.  서효원 / LA독자마당 정신상태 태평양 전쟁 암호화폐 투자가 사망 뉴스

2022-07-11

[독자 마당] 그리운 아버지

아버지는 일제 강점기에 시골 부농의 아들로 태어났다. 일본 유학을 갔으나 갑작스러운 할아버지 사망으로 집안이 기울었다. 아버지의 어깨에 8명의 동생과 홀로 된 할머니까지 있었다. 학업을 중단하고 직장을 얻었다.     시골에 계신 어머니와 동생들을 모두 일본으로 부르셨다.     그때부터 가장으로 가족과 동생을 돌보며 20여년을 일본에서 살다가 해방을 맞아 귀국하셨다. 고향에 가서 할아버지 옆에 묻히고 싶다는 할머니의 간청 때문이었다. 아버지는 할머니의 간청에 못 이겨 이미 결혼한 동생들과 대가족을 이끌고 한국으로 돌아오셨다. 그때가 해방 이듬해였다.     귀국한 지 4년 만에 6·25전쟁이 일어났다. 집과 재산은 모두 잿더미가 됐다. 그때 나는 국민학교 5학년이었다.     그 후부터 아버지의 고생은 시작됐다. 빈털터리가 된 아버지는 밑천 한 푼 없어 난전 장사밖에 못할 처지였지만 장사는 부끄러워 못 하겠고, 힘든 일은 해본 적이 없어 힘이 부쳤다. 겨우 취직한 것이 시청 사무직이었다. 당시 공무원의 월급은 박봉 중의 박봉이었다. 먹고 살기도 빠듯한데 두 살 터울인 남매가 고등학교에 다녀 학비 대기가 이만저만 고생이 아니었다.     물질이 풍족하지 못한 대신 자식 남매를 기르는데 온갖 정성을 다하셨다. 겨울에는 몸이 약한 어머니보다 먼저 일어나 큰 솥에 물을 데워 놓고 나를 깨우셨다. 아궁이 불을 화로에 담아 방 안에 들여놓고 우리 운동화를 데워, 따뜻한 신발을 신고 학교에 갈 수 있게 하셨다.     그런 아버지에게 따뜻한 밥상 한 번 차려 드리지 못했다. 세월은 자꾸 흘러 이제는 아버지보다 더 나이 많은 노년의 할머니가 됐다. 나는 지금도 그때의 어린 딸이 되어 아버지를 그리워한다. 사랑합니다. 생전에 한 번도 못한 고백을 지금 합니다.  노영자·풋힐랜치독자 마당 아버지 할아버지 사망 난전 장사 시골 부농

2022-06-14

필라에서 총격사건 3명 사망

지난 주말 밤 필라델피아 등에서 또 묻지마 총격으로 다수의 사상자가 발생했다.     4일 늦은 밤 필라델피아 도심에서 총격범이 군중을 향해 총을 난사해 최소 3명이 숨지고 11명이 다쳤다. 사망자 중 2명은 남성이고, 1명은 여성으로 확인됐다.   사건이 발생한 필라델피아 사우스스트리트는 식당과 술집 등이 밀집한 번화가로, 사건 당시 최소 수백명의 시민이 현장에 있었던 것으로 알려졌다. 자칫하면 더 많은 인명 피해가 발생할 수 있었던 아찔한 순간이었다.     필라델피아 경찰 고위간부인 D.F. 페이스는 기자회견에서 “총격이 시작됐을때 다른 주말과 마찬가지로 사우스스트리트를 즐기는 수백명의 시민들이 있었다”면서 “순찰 중이던 경관들은 복수의 총격범들이 군중을 향해 총을 쏘는 것을 목격했다”고 말했다. 이어서 페이스는 “한 경관이 총격범 중 한명을 겨냥해 총을 쏘자 이 총격범이 총기를 버리고 달아났으나, 그가 총탄에 맞았는지는 확실치 않다”고 설명했다. 현재까지 이 사건과 관련해 체포된 용의자는 없는 것으로 알려졌다.     목격자 한명은 필라델피아 지역매체와의 인터뷰에서 “총성을 듣자 최근 미국 다른 지역에서 벌어진 총기난사 사건들이 떠올랐다”고 말하고 “사방에서 비명이 들렸다”고 전했다.     경찰은 현장에서 반자동 권총 2정을 수거했고, 이중 1정은 확장탄창이 꽂혀 있었다고 밝혔다. 경찰은 인근 상점들에 CCTV 확인을 요청해 용의자를 추적할 계획이다.     이 사건 직후인 5일 새벽에는 테네시주에서 총기난사 사건이 발생해 3명이 사망하고 14명이 부상했다. 5일 오전 2시경 테네시주 채터누가의 한 나이트클럽 인근 도로에서 총격이 발생했다. 이어 현장을 피하려는 이들이 교통사고를 당하면서, 2명은 총상으로 1명은 교통사고로 각각 목숨을 잃었다.     주말 새 총격 사건은 뉴욕주 버팔로 수퍼마켓, 텍사스주 유밸디 롭초등학교, 캘리포니아주 교회 등 미 전역 무차별 총격사건 이후 벌어져 더 큰 충격을 주고 있다.   뉴욕시에서도 5일 최소 3건의 총격사건이 보고됐다. 5일 이른 오전 브루클린 부시윅에서 21세 남성이 교통사고 후 언쟁 끝에 몸과 다리 여러곳에 총알을 맞았다.   같은날 브롱스 브룩애비뉴에서는 21세 남성이 왼쪽 다리에 총격을 받고 브룩데일병원으로 이송됐다.       몇시간 뒤 브롱스에서 차량 뒷←좌석에 탑승해 있던 30대 남성이 가슴에 총격을 입었다고 뉴욕시경(NYPD)이 전했다.     총기폭력아카이브(GVA)에 따르면 올해 들어 총격범을 제외하고 4명 이상이 총탄에 맞은 총기난사 사건이 최소 239건 발생한 것으로 집계됐다.  장은주 기자총격사건 사망 필라델피아 사우스스트리트 필라델피아 지역매체 필라델피아 경찰

2022-06-05

쿡카운티 약물중독 사망 교통-총격보다 많다

작년 한해 쿡 카운티서 약물 중독으로 사망한 주민이 1900명 이상인 것으로 집계됐다.     쿡 카운티 검시소 자료를 시카고 WBEZ가 분석한 결과 지난 해 약물로 사망한 쿡 카운티 주민 숫자는 모두 1920명이었다. 이는 2020년 쿡 카운티 약물 중독 사망자 숫자에 비해 4% 증가한 것이다.     하지만 아직까지 2021년에 사망한 쿡 카운티 사망자 77명의 사망 원인이 분석 중이기 때문에 최종 숫자는 이보다 더 늘어날 가능성이 높다.   사망자 데이터를 분석한 결과 약물 중독으로 사망한 쿡 카운티 주민들의 평균 나이는 47세였다. 20대 젊은층만 약물 중독으로 사망하는 것이 아니라는 의미다.     또 사망자의 76%는 남성이었고 54%는 흑인이었다. 쿡 카운티 전체 인구에서 흑인이 차지하는 비중이 24%라는 점을 감안하면 흑인 주민들의 약물 중독이 매우 심각한 수준임을 확인할 수 있다.     최근에는 거리에서 쉽게 구할 수 있는 헤로인과 함께 펜타닐을 함께 복용하면서 숨지는 사례가 증가하고 있는 것으로 알려졌다. 특히 합성 오피오이드 약물의 경우 소량에도 치사량에 도달할 수 있는 것으로 알려졌다.     2021년에 약물 중독으로 사망한 사례가 늘어난 것은 코로나19 팬데믹의 영향도 큰 것으로 나타났다. 약물 중독으로 인해 건강이 나빠져도 제대로 된 치료를 받기 힘들었기 때문이다. 아울러 감염의 우려로 인해 자택 대피령이 내려진 것도 영향이 있었다는 것이 전문가들의 견해다.     약물 중독으로 인한 피해가 늘어나자 시카고에서는 펜타닐이 포함됐는지를 확인할 수 있는 테스트 키트를 배포하고 있다. 또 오피오이드에 의존하고 있는 주민들을 위한 치료약을 무료로 나눠주고 있기도 하다.     시카고 시는 "시카고에서는 매년 총기사고와 교통사고로 인해 숨지는 주민보다 약물 남용으로 목숨을 잃는 주민들이 더 많다. 문제를 해결하기 위해서는 위험을 줄여야 하고 치료를 쉽게 받을 수 있도록 공공 의료 프로그램에 투자를 해야 한다"고 밝혔다.   Nathan Park 기자약물중독 사망 약물중독 사망 카운티 주민들 카운티 사망자

2022-06-01

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