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[사설] 어이없는 ‘우정의 종 보존위’ 내분

한인 사회의 상징물 가운데 하나인 ‘우정의 종’이 방치되고 있다. 특히 종이 보관된 종각의 경우 곳곳이 파손돼 철근이 드러나 있을 정도다. 이런 사태의 가장 큰 책임은 평소 ‘우정의 종’ 유지·관리 단체라고 내세우던 ‘우정의 종 보존위원회’에 있다. 심각한 내분으로 보수 작업에는 신경도 쓰지 못하고 있기 때문이다.
 
현재 보존위는 둘로 갈라진 상태다. 한쪽은 아예 ‘우정의 종 보존재단’이라는 별도 단체를 만들었고, 다른 쪽은 이를 인정할 수 없다는 입장이다. 그러면서 재단을 만든 인사들이 장기간 자신들을 배제한 채 단체를 운영했다고 주장하고 있다. 상당히 오래전부터 내분이 시작됐다는 의미다.  
 
보존위 관계자들의 이런 행태는 단체의 존재 이유를 망각한 것이다. ‘우정의 종’과 종각의 보존 및 관리라는 목표 대신 주도권 다툼에만 열을 올리는 모습이다. 사실 보존위는 2006년 출범 이후 뚜렷한 성과를 거뒀다고 보기 어렵다. 다만 누군가는 해야 할 일을 한다는 측면에서 나름 인정을 받았다. 하지만 이번 내분 사태로 그런 평가마저도 사라질 위기에 놓였다.  
 
태평양이 내려다보이는 샌피드로에 있는 ‘우정의 종’은 한미 우호의 상징물이다. 한국 정부가 지난 1976년 미국 독립 200주년 기념으로 LA시에 기증한 것이다. 2026년에는 설치 50주년이 된다.  
 


그동안 우정의 종각에서는 매년 ‘제야의 종’과 독립기념일 타종식이 열렸다. 이를 통해 한미 우호 관계를 확인하고, 한인 사회도 알렸다. 이런 역사적 의미가 있는 시설이 흉물로 변하고 있다.  
 
보존위는 누구의 강권 때문에 만들어진 단체가 아니다. 무슨 이권이 있어서가 아니라 본인들이 의미 있는 일 해보자며 자발적으로 만든 단체 아닌가. 보존위 관계자들은 조속히 초심으로 돌아가야 한다. 하루빨리 내분 사태를 끝내고 보수 계획 및 장기 발전 플랜도 마련하기 바란다.  


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