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[사설] 한인타운 시의원, 대책 시급하다

LA한인타운이 포함된 LA시의회 10지구의 시의원 부재 사태가 장기화하고 있다. 지역구 시의원인 마크 리들리-토머스가 지난해 10월 뇌물수수 등 20가지 혐의로 연방대배심에 기소돼 직무 정지 처분을 받은 이후 1년 가까이 공백 상태다. 여기에 최근 법원이 허브 웨슨 대행의 직무 정지 여부 관련 결정을 연기하는 바람에 시의원 부재 사태는 더 길어질 전망이다.
 
 이로 인한 지역 주민의 직간접 피해가 상당하다. LA시의원은 시정부에 대한 견제와 감시는 물론 지역구를 위한 정책개발 역할도 수행하기 때문이다. 그만큼 주민 생활과 밀접한 업무들을 많이 다룬다. 그런데 10지구는 담당 시의원이 없다 보니 각종 행사와 프로젝트 진행, 민원 서비스에 차질을 빚고 있다. 또 시의회에서 지역 이익을 주장할 대변자가 없다 보니 다음 회계연도 예산 편성에서도 불이익을 당하고 있다는 지적이다.      
 
10지구 시의원 부재의 장기화는 정치인들의 욕심 때문이다. 우선 20가지나 되는 혐의로 기소된 리들리-토머스 의원은 자진 사퇴 생각이 없어 보인다. 이로 인해 일부에서는 리콜 후 보궐선거를 주장하지만 받아들여지지 않고 있다.  
 
대행 임명도 문제다. 지난 2월 웨슨 전 의원이 대행으로 임명됐을 당시 반대 목소리가 컸다. 하지만 누리 마르티네스 LA시의회 의장은 임명을 강행했다. 본인과 웨슨 전 의원과의 정치적 인연이 작용했다는 분석이다. 결국 남부기독교회지도자회의(SCLC)라는 단체가 웨슨 대행에 대한 직무 정지 가처분 소송을 제기하는 사태가 벌어졌다.  
 
LA시의회 10지구는 20만 명 이상이 거주하는 광범위한 지역이다. 더구나 한인상권 중심이고 거주 한인도 많다. 한인들의 해법 촉구 목소리가 더 커져야 한다.


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