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인신매매 피해 조지아 10대 28명 구출

FBI 로고

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연방수사국(FBI)가 실시한 작전으로 200명이 넘는 피해자가 구출된 가운데, 조지아에서 십대 피해자 28명이 구조됐다.  
 
'크로스 컨트리 작전(Operation Cross Country, OCC)'으로 불린 이번 작전은 8월 4~14일 동안 실시됐으며, 총 84명의 미성년자가 구출되었다. 이중 조지아에서 실종 신고된 18명을 포함, 37명이 실종 아동인 것으로 확인되었다. 확인된 성인 피해자는 전국적으로 141명이다. 
 
조지아 피해자 28명 중 9명은 상업적으로 성적 착취당했으며, 이들 피해자의 나이대는 14~17세인 것으로 확인됐다.  
 
특히 올해 작전으로 구조된 피해자들의 평균 나이는 15세로, 가장 어린 피해자는 11세다.
 
용의자는 전국적으로 85명으로, 아동 성착취 및 인신매매 혐의로 확인되거나 체포됐다. 조지아에서는 4명의 용의자가 체포되었다.  
 
케리 팔리 FBI 애틀랜타 특수요원은 지난 16일 기자회견에서 “우리의 주요 목표는 아동 성매매 피해자를 구조하고, 국가적 문제로서 조명하여 대중의 인식을 높이는 것”이라며 “우리는 법 집행 기관으로서 우리나라에서 가장 무고한 국민들을 범죄의 대상으로 삼는 범죄자들을 근절하기 위한 경계를 늦추지 않을 것”이라고 밝혔다.  
 
FBI에 따르면 이 작전은 인신매매 피해자의 구조와 지원을 위해 약 200개의 FBI, 기타 연방 기관, 주·지방 경찰, 전국 사회 복지 기관이 협력한다. 팔리 요원은 기자회견에서 콥 카운티 경찰, 애틀랜타 경찰, 풀턴 셰리프국, 던우디 경찰, 메트로 애틀랜타 아동 착취 대책 위원회 등의 공로를 치하했다.  
 
빌리 그로건 던우디 경찰서장은 “성매매는 많은 사람이 이야기하고 싶어하지 않는 문제이지만, 대부분이 알고 있는 것보다 훨씬 더 만연한 문제”라며 경각심을 가져야 한다고 전했다.  
 
FBI에 의하면 이번 OCC는 지난 작전과 달리 온라인상에서 피해자에 접근하는 범죄자들을 조사하기 위해 확대되었다.  
 
팔리 요원에 따르면 확인된 용의자 대부분이 데이팅 앱이나 온라인 사이트를 통해 아동 및 성인 피해자들에 접근했기 때문에 “부모가 자녀의 온라인 활동을 확인하고 잠재적인 위험에 대한 대화를 나누는 것이 좋다”고 조언했다.
 

윤지아 기자

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