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뉴욕주 교통사고 사망자 급증

2019~2022년 사망자 26% 늘어
주요 사인은 ‘안전벨트 미착용’

뉴욕주 교통사고 사망자가 팬데믹 이후 급증한 것으로 드러났다.
 
주 감사원이 최근 발표한 보고서에 따르면, 2019년부터 2022년 사이 주 전역에서 교통사고 사망자가 26% 늘어났다. 같은 기간 전국 교통사고 사망자 수가 17% 증가한 것과 비교해도 높은 수치다. 팬데믹 기간 도로 위 차량이 줄었음을 감안하면, 운전자들의 음주 운전이나 안전벨트 미착용 운전 등 위험 행동이 늘어난 것으로 분석된다.  
 
보고서에 따르면 2022년 뉴욕주에서 1100명 이상의 교통사고 사망자가 발생했으며, 이는 2013년 이후 가장 높은 수치다.  
 
사망자의 대부분은 차량 탑승자(809명)였으며, 보행자(303명)와 자전거 운전자(50명)가 그 뒤를 이었다.  
 


가장 큰 사망 원인은 ‘안전벨트 미착용’으로 꼽혔다. 2022년 교통사고 사망자의 64%가 안전벨트를 하지 않았거나 (오토바이 운전자의 경우) 헬멧을 착용하지 않은 것으로 나타났다.
 
음주운전으로 인한 사망자 수 역시 증가한 것으로 파악됐다. 2019년부터 2022년까지 음주운전으로 간주되는 혈중알코올농도 0.08%를 넘긴 운전자 관련 사망자 수는 45% 증가했다.  
 
토나스 디나폴리 뉴욕주 감사원장은 “팬데믹 이후 차량 운전자가 줄고 차량 안전 기능이 크게 개선됐지만 치명적인 사고는 더 많이 발생하고 있다”며 “주민들은 독립기념일 휴일과 여름휴가 기간 안전 운전하도록 유의해야 한다”고 전했다.
 
한편 최근 뉴욕시에서는 교통사고로 사망한 보행자가 늘며 주의가 당부된다.  
 
지난 한 주 동안 뉴욕시에서는 교통사고로 3명의 보행자가 사망했다. 퀸즈에서는 물 배달 트럭에 치여 16세 소녀가 사망했으며, 브루클린에서는 덤프트럭에 83세 여성이 치여 사망하는 사고가 발생했다.  
 
시 교통국(DOT)에 따르면 올해 현재까지 60명의 보행자가 도로에서 사망했다. 교통 전문가들은 “같은 기간 61명의 보행자 사망자가 발생한 2016년 이후로 올 한 해 보행자 사망자 수가 최고치를 기록할 것으로 예상된다”고 밝혔다.  
 
최근 보행자 사망 사고가 늘자 시민단체 등은 “뉴욕시가 보행자에게 안전한 거리를 만들기 위해 더 많은 노력을 기울여야 한다”고 주장했다. 

윤지혜 기자

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