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타운 노숙자, 셸터 이주 계속…올해 세번째

18일 인사이드 세이프 시행
10가·그래머시 텐트촌에서
이강원 목사 등 8명 모텔로
음식·재활 프로그램 등 제공

오랫동안 홈리스 생활을 하던 이강원 목사가 독지가가 제공한 양복을 입고 셸터로 향하는 버스에 올라 출발을 기다리고 있다. 김상진 기자

오랫동안 홈리스 생활을 하던 이강원 목사가 독지가가 제공한 양복을 입고 셸터로 향하는 버스에 올라 출발을 기다리고 있다. 김상진 기자

18일 오전 7시30분. LA한인타운 10가와 사우스 그래머시 플래이스 홈리스 텐트촌에 시정부 관계자 약 40명이 모였다.  
 
이날 텐트촌에 머물던 한인 등 홈리스 약 8명은 미리 짐을 꾸리고 이주를 준비했다. 이들 홈리스는 캐런 배스 LA시장의 홈리스 이주 정책인 인사이드 세이프(Inside Safe)를 통해 모텔로 보금자리를 옮겼다.  
 
그동안 텐트도 없이 길바닥에서 7년 6개월째 홈리스 생활을 한 이강원 전 아가페 홈 미션 목사도 이날 시가 준비한 버스(DASH)를 타고 모텔로 향했다. 본지 5월 14일자 A-1면  
 
이 전 목사는 “그동안 이야기하기 조금 곤란한 사정이 있었다”며 “이제 (거리 생활을) 스톱하려고 한다. 모텔에 가서 생활하면 아주 좋을 것 같다”며 인사를 건넸다.
 


LA 인사이드 세이프는 홈리스 비상사태 해결 방안으로 임시숙소를 제공하는 정책이다. 시장실 산하 전담팀이 직접 홈리스 현장조사와 민원접수 등을 통해 홈리스에게 임시숙소인 모텔 또는 호텔, 임시셸터 등을 제공한다.  
 
시장실에 따르면 인사이드 세이프 전담팀은 사전에 이주 대상 텐트촌을 확인하고, 홈리스 당사자의 동의를 받는다고 한다.
 
이날 10가와 사우스 그래머시 플래이스 텐트촌 홈리스 이주 작업은 체계적인 모습을 보였다. 현장에 나온 LA시장실, LA카운티노숙자서비스관리국(LAHSA), LA카운티정신건강국(LACDMH) 직원들은 다시 한번 홈리스와 일대일 대화를 통해 이름 등 신원확인을 하고, 기본적인 건강상태를 확인했다.  
 
그동안 LA교통국(DOT) 직원과 경찰국(LAPD) 경관은 텐트촌 주변에 안전띠를 두르고 교통통제에 나섰다. 홈리스들이 미리 준비한 버스에 올라 자리를 뜨자 위생국 직원들이 텐트촌 철거작업을 시작했다. 홈리스 모텔 이주 과정은 약 2시간 만에 마무리됐다.
 
LA시장실 측은 “오늘 이주작업을 벌인 텐트촌은 5지구”라며 “홈리스 임시숙소 이주를 위한 아웃리치부터 실행작업까지 시장실 전담팀이 주도한다. 오늘 8명을 같은 지역구 내 모텔에 수용하지만, 당사자의 자유의사를 최대한 반영한다”고 설명했다.  
 
실제 이날 홈리스 이주작업 과정에서 한인 여성(60대) 홈리스는 사전동의를 번복했다. 이 여성은 “한인타운 안에 있는 모텔이 아니면 들어가고 싶지 않다. 어디까지나 내가 알던 곳, 안전이 확인되는 곳에서 머물고 싶다”고 말했다. 텐트촌에 머물던 일부 홈리스도 위생국 철거작업 청소 후 다시 텐트를 설치했다.
 
인사이드 세이프 정책을 통해 모텔 등 1인실에서 생활하는 홈리스의 거주기간 제약이 없다고 한다. 해당 임시숙소에서는 음식과 재활프로그램도 제공한다. 하지만 일부 홈리스는 모텔 등에서 머물다가 다시 거리로 뛰쳐나온다. 최근 케네스 메히야 회계감사관이 공개한 인사이드 세이프 예산집행 내용에 따르면 2022년 12월부터 올해 5월 31일까지 홈리스 2728명이 모텔과 호텔 등 임시숙소로 이주했지만, 이 중 686명은 거리 생활로 돌아갔다.
 
한편 올해 들어 LA시장실은 한인타운에서 인사이드 세이프 정책을 확대하고 있다. 최근까지 10가/사우스 그래머시·윌튼/6가·윌셔가 로버트 F 케네디(RFK) 커뮤니티 스쿨 등 3곳의 홈리스들에게 임시숙소를 제공했다. 민원이 잦았던 윌튼/6가·윌셔가 로버트 F 케네디(RFK) 커뮤니티 스쿨 구역은 현재 홈리스와 텐트를 찾아볼 수 없다.

김형재 기자 kim.ian@koreadaily.com

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