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한화큐셀, 조지아에 미 최대 규모 태양광 패널 공장

달튼 공장 외부 [출처 한화큐셀 홈페이지 캡처]

달튼 공장 외부 [출처 한화큐셀 홈페이지 캡처]

태양광 제조업체인 한화큐셀(Qcells)이 조지아에 미국 역사상 가장 큰 '청정에너지(clean energy)' 공장을 지을 것이라는 업계 전망이 나왔다.  
 
애틀랜타 저널(AJC)은 9일 업계 관계자들을 인용, 조지아주 북서쪽 달튼 시에 있는 한화큐셀이 대대적인 설비 확장과 인근 바르토 카운티에 또 다른 대규모 청정에너지 공장을 지을 계획이라고 보도했다.  
 
정확한 투자 금액은 알려지지 않았지만, 두 공장을 합쳐 총 2600개 일자리 창출이 전망됐다.  
 
한화큐셀 공장 건설 건과 관련한 공식 발표는 브라이언 켐프 주지사가 오는 11일 조지아 상공회의소 조찬회의에서 할 예정이다.  
 


큐셀은 한국에 본사를 둔 한화솔루션이 소유하고 있으며, 1억 5000만 달러를 투자한 달튼 공장은 지난 2019년부터 운영 중이다. 한화큐셀은 지난해부터 약 1억 7100만 달러를 들여 인근에 매년 1.4기가와트 규모의 태양광 모듈을 생산할 수 있는 공장을 짓기 시작했다.
 
지난해 인플레이션 감축법(IRA)이 통과된 후 태양열 패널과 같은 청정에너지에 투자가 급증했다. IRA에 따르면 태양열 제조 시설을 건설하는 데 100억 달러의 세액 공제를 받을 수 있으며, 미국 제조업체가 재생 에너지 기술 및 전기차 기술에 투자할 시 300억 달러 공제를 받을 수 있다.  
 
남부는 아직 천연가스에 의존하고 있지만, 석탄화력발전소를 폐쇄하고 온실가스배출량을 줄이려는 시도가 늘어나고 태양광 발전소를 도입하는 추세다.  
 
공급망 문제와 중국과의 무역 분쟁으로 미국의 태양열 발전소 설치가 늦어졌다. 태양 전지판을  만드는 데 필요한 대부분의 원자재 및 구성 요소는 주로 중국에서 제조되기 때문이다.  
 
그러나 국제에너지기구(IEA)에 따르면 한국은 패널 생산에 필요한 재료 80%를 점유하고 있어 미국 남부의 청정에너지 발전과 한미 경제 교류에 큰 역할을 할 것으로 많은 이들의 기대를 받고 있다.  
한국은 조지아의 10번째로 큰 수출 시장이며, 지난해 조지아의 한국 수입은 총 88억 3000만 달러였다. 

윤지아 기자

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