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쿡 카운티 88억달러 예산안 만장일치 통과

세금 인상 없고 팬데믹 지원 예산 풍부

[쿡 카운티 웹사이트 캡처]

[쿡 카운티 웹사이트 캡처]

쿡 카운티가 88억달러 규모의 내년도 예산을 통과시켰다.  
 
쿡 카운티 의회는 17일 전체회의를 열고 찬성 17표, 반대 0표로 2023년 예산안을 확정했다.  
 
내년 예산은 올해와 비교했을 때 8% 정도 증액된 규모다. 10년 전과 비교했을 때는 3배 가량 증액된 규모인데 이는 카운티가 운영하는 병원의 예산이 내년에 전체 예산의 절반에 육박하는 40억 달러로 증가했기 때문이다.  
 
올해 쿡 카운티 예산은 적자 규모가 1820만달러에 그치며 비교적 양호한 상황을 나타냈다. 그 이유는 무엇보다 카운티 판매세가 예상보다 많은 1억2400만 달러가 더 걷힌 것이 컸다.  
 
또 연방 정부의 코로나19 지원금도 큰 역할을 했다. 카운티 재정의 큰 부담으로 작용하는 공무원 연금 부담액은 내년도에 5억 달러로 책정됐다.  
 
토니 프렉윙클 쿡 카운티 의장은 내년도 예산에 대해 “여러 경제적인 위기가 있었지만 쿡 카운티의 채권 신용도가 상승했고 공무원 연금 기금도 안정화에 접어들고 있다. 혹시라도 발생할 수 있는 힘든 시기를 대비해 예비비를 보충했고 수억 달러의 예산은 주민 지원에 사용할 수 있게 됐다”고 밝혔다.  
 
쿡 카운티 의회 자료에 따르면 연방 정부가 쿡 카운티에 지원한 코로나19 지원금 10억 달러 중에서 현재까지 지출된 금액은 9%에 그쳤다. 그만큼 사용할 수 있는 재원이 아직까지는 많다는 의미다.  
 
쿡 카운티는 이 지원금으로 내년에 기본소득프로그램에 4200만달러, 쿡 카운티 병원의 정신과 확장에 7400만달러, 폭력 예방 프로그램에 7500만달러 등을 사용하게 된다.  
 
이외에도 주민 채무 탕감을 위해 1200만달러, 노숙자 서비스에 1400만달러, 상하수도 시설 개선에 2000만달러 등이 책정됐다.  
 
최근 급증한 차량 탈취 사건에 대응하기 위해 카운티 쉐리프국이 헬리콥터를 임대하는 등 장비 구입에는 1140만달러를 투자한다는 계획이다.

Nathan Park 기자

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