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불법입국자 시카고 이송 확대

 
텍사스서 시카고로 보내지는 불법입국자들의 행렬이 점점 늘어나고 있다.  
 
지난 4일 시카고 다운타운 유니언 스테이션에 50명의 텍사스 출발, 불법입국자를 태운 버스가 도착했다. 이들은 그레그 애벗(공화) 텍사스 주지사가 중남미 출신 불법입국자들을 불체자 보호도시를 내건 민주당 성향의 성역도시들로 분산하겠다고 공표한 이후 시카고에 두 번째 도착한 이들이다.  
 
이들의 국적은 즉각 알려지지 않았지만 앞서 도착한 이들까지 합쳐 125명으로 늘었다.  
 
애벗 주지사는 조 바이든 행정부 출범 이후 감당하기 힘들 만큼 밀려드는 불법 입국자들 때문에 텍사스 국경 지역에 과부하가 걸렸다며 대책 마련을 촉구하면서 더 많은 불법입국자들은 뉴욕, 워싱턴 DC, 시카고 등으로 보낼 예정이라고 밝힌 바 있다. 이들 세 도시는 모두 친이민자정책인 ‘Sanctuary City’를 내세우고 있다.  
 
애벗 주지사는 "바이든 대통령이 취임 첫날, 도널드 트럼프 행정부의 국경보호 정책을 뒤집는 조치를 내린 후 국경을 넘어오는 중남미인이 급격히 늘어났다"며  "바이든 행정부가 남부 국경 문제를 방관하고 있어 텍사스 주민들과 미국인들의 삶이 위험에 처하게 됐다. 감당하기 어려운 상황"이라며 "수만명의 불법 입국자들을 돌보는 데 드는 비용을 지방정부 혼자 감당할 수가 없다. 연방정부 차원에서 해결되어야 할 일을 텍사스 주 납세자들이 떠안고 있다"고 토로했다.
 
이에 대해 로리 라이트풋 시카고 시장은 4일 "텍사스 주지사는 이들을 보내는 도시들과 협력해야 한다. 그는 크리스천이라고 하지만 이런 행동은 기독교인이 할 일이 아니다. 내가 아는 성경에서는 그렇게 가르치지 않고 있다”고 주장했다.  
 
시카고 시는 자체 웹사이트(chicago.gov/support)를 통해 이들 불법이민자들을 지원하기 위한 성금이나 물품 지원을 받고 자원봉사자도 모집하고 있다.  
 
시카고의 친이민적인 정책의 시작은 1980년대 중반에 시작된다. 당시 시장인 해롤드 워싱턴이 행정명령으로 시 공무원로 하여금 연방 이민법을 집행하는 것을 금지하면서부터다. 이는 2006년 시 조례로 발효되기에 이르렀다. 그러다 2016년 도널드 트럼프 대통령이 당선된 후 다시 한번 재확인됐고 2021년에는 그 범위가 더욱 확대된 바 있다.
 
한편 월스트리트저널은 국경보호 당국 발표를 인용, 작년 10월부터 지난달 초까지 약 10개월 사이 미국의 남부 국경을 불법적으로 넘다가 당국에 체포된 중남미인 수가 182만 명에 달한다며 2021 회계연도에 세워진 기록 166만 명을 이미 넘어섰다고 전했다.  
 

Nathan Park 기자

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