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알록달록 사탕 모양 ‘무지개 펜타닐’ 주의보

알록달록한 사탕처럼 생긴 마약성 진통제 ‘펜타닐(사진)’이 젊은 층뿐 아니라 어린이까지 유혹하고 있어 주의가 필요하다고 마약단속국(DEA)이 최근 경고했다.
 
CBS 방송에 따르면 앤 밀그럼 DEA 국장은 성명을 통해 “이른바 ‘무지개 펜타닐’이 지난달에만 18개 주에서 단속에 적발됐다”며 관련 주의보를 발령했다.
 
문제의 펜타닐은 밝고 화려한 색상을 띠고 있다. 알약, 가루뿐 아니라 분필 등 형태도 다양하다고 한다. DEA는 이런 마약이 만들어지는 이유에 대해 “마약상들이 젊은 성인이나 아동을 마약 중독으로 끌어들이려는 의도”라고 말했다.
 
암환자용 진통제로 개발된 마약성 진통제 펜타닐은 효능이 헤로인보다 50배, 모르핀보다 100배 강한 것으로 알려져 있다.
 
그러나 그만큼 독성·중독성이 강해 과다복용으로 인한 사망사고가 끊이지 않고 있다.
 
질병통제예방센터(CDC)에 따르면 펜타닐 과다복용 사망자는 지난해에만 10만7000명에 달했다.
 
최근 미국에는 멕시코를 통해 펜타닐이 쏟아져 들어오고 있다고 밀그럼국장은 경고했다. 당국은 멕시코 카르텔 2곳이 중국에서 원료를 수입, 마약을 제조해 미국으로 밀반입하고 있는 것으로 파악하고 있다.
 
앞서 7월 멕시코 중서부 도시 쿨리아칸의 한 창고에서는 펜타닐 알약이 한 번에 500㎏이나 단속에 적발되기도 했다. CBS는 당시 시세로 2억3000만 달러어치에 달하는 양이었다고 전했다.


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