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“교통혼잡료 추진 전 교통부 감사받아야”

뉴욕·뉴저지 연방하원의원들 초당적 법안 추진
“MTA, 연방자금 150억불 지원받고도 교통혼잡료 요구”
“평범한 직장인, 하루 최대 23불 교통혼잡료 부담 커”

맨해튼 교통혼잡료를 징수하려면 메트로폴리탄교통공사(MTA)의 방만한 운영 점검이 선행돼야 한다는 내용을 담은 초당적 법안이 추진된다. 최근 뉴욕에선 맨해튼 60스트리트 남단 상업지구에 진입하는 운전자들에게 최대 23달러에 달하는 교통혼잡료를 부과하는 방안을 추진 중인데, 이에 반대하는 연방하원의원들이 ‘MTA 자금 운용을 점검하는 것이 우선’이라며 제동을 건 셈이다.
 
15일 조시 고트하이머(뉴저지·5선거구) 연방하원의원과 니콜 말리오타키스(뉴욕·11선거구) 연방하원의원은 맨해튼 링컨터널 진입로에서 기자회견을 열고, “MTA로 흘러간 연방정부 자금을 확인하기 위해 교통부 감사를 추진하는 초당적 법안을 내놓겠다”고 밝혔다.  
 
이들 의원은 MTA가 코로나19 팬데믹동안 150억 달러에 달하는 자금을 지원받고도, 재정적자를 핑계로 교통혼잡료를 밀어붙이고 있다며 반발하고 있다. 고트하이머 의원은 “MTA는 뉴욕·뉴저지 주민들을 돼지저금통으로 보고 있다”며 “하루 최대 23달러 비용을 추가로 내야 하는 서민들의 부담은 상상도 할 수 없다”고 비난했다. 지난 10일 MTA는 교통혼잡료에 대한 환경평가보고서를 공개하고 시간대·차량 종류 등에 따른 7가지 징수 시나리오를 공개했다. 교통혼잡료는 시간대와 차종에 따라 최대 23달러에 달하게 된다. 경우에 따라 링컨·홀랜드 터널과 조지워싱턴브리지 이용자들은 통행료를 내고서도 교통혼잡료를 추가로 내야 해 이중과세 논란이 일고 있다.  
 
말리오타키스 의원도 “MTA는 대중교통 요금이나 톨을 내지 않고 도망가는 이용객, 전철 안전 관리에 집중할 생각은 하지 않고 추가로 돈을 요구하고 있다”고 꼬집었다. 이들 의원은 또 “MTA는 교통혼잡료가 맨해튼 중심지역 교통체증을 없앨 수 있다고 강조했지만, 이외 지역의 교통문제는 심각하게 악화할 수 있다”고 강조했다.  
 
한편 MTA는 오는 25일부터 여섯 차례에 걸쳐 온라인 공청회를 열고, 교통혼잡료와 관련한 일반 주민들의 의견을 듣는다. 공청회 일정은 웹사이트(https://new.mta.info/project/CBDTP)에서 확인 가능하며, 이메일(CBDTP@mtabt.org) 의견 접수도 가능하다. 

김은별 기자

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