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뉴욕시 오픈 스트리트 후퇴했다

전체의 75% 줄어 20마일만 운영
퀸즈 3마일로 맨해튼의 3분의 1
차량 정체 등 이유, “불편” 주장도

코로나19 팬데믹 이후 활성화됐던 뉴욕시 ‘오픈 스트리트’ 프로그램이 많은 지역에서 후퇴했다. 이에 오픈 스트리트를 유지·확대해야 한다는 목소리와 교통정체 등을 이유로 축소하는 것이 맞다는 의견이 맞서고 있다.  
 
아스토리아 31애비뉴의 경우 당초 5블록이 오픈 스트리트로 지정됐던 것에서 2블록으로 줄어들었다.  
 
이런 식으로 어느새 줄어든 오픈 스트리트 시행 거리만 시 전역에서 총 63마일에 이른다. 최대 시행시 83마일에 달했던 오픈 스트리트의 75.9%가 사라져 현재는 20마일을 조금 넘는 정도만 운영되고 있다.  
 
보로별 편차도 매우 크다. 퀸즈의 경우 총 3마일의 오픈 스트리트를 지정해 시행하고 있는데, 이는 맨해튼(8.8마일)의 3분의 1 남짓이고 브루클린(7.6마일)의 절반에도 미치지 못한다. 브롱스와 스태튼아일랜드의 경우 오픈스트리트가 각각 0.5마일 미만만 지정돼 있어 유명무실한 수준이다. 또, 시행되는 거리도 주말만 운영되는 식으로 대폭 축소된 곳이 많다.  
 
한 시민단체는 “코로나19 팬데믹 이후 시민들의 숨통을 트여줬던 오픈 스트리트가 축소돼서는 안된다”고 주장했다.  
 
오픈 스트리트 후퇴의 이유는 차량 정체와 차량 통행 불편 등이 주로 꼽힌다. 팬데믹 후 급감했던 차량 통행이 정상화하면서 거리에 차량이 크게 증가한 것이다.  
 
불만을 표하는 주민들은 오픈 스트리트가 운전은 물론 주차와 배달 등을 어렵게 만들고 있다고 주장한다. 또 오픈 스트리트 주변이 정체를 빚어 집 근처에도 진입이 어렵다는 불만이다.  
 
뉴욕시 오픈 스트리트는 코로나19 팬데믹 발생 후 자택 격리나 사회적 거리두기로 갈 곳이 마땅치 않게 된 뉴욕시민들에게 공공공간을 돌려주기 위한 목적으로 시행됐다. 거리에서 산책과 운동을 즐기는 시민들은 물론, 학교와 식당 등 상업시설까지 오픈 스트리트를 활용해왔다. 차량 통행이 줄어 교통사고가 감소하고 근처 상업시설의 매출이 증가하는 등 긍정적인 효과가 많았다.  
 
한 시민단체의 조사에 따르면 뉴욕시민의 63%가 오픈 스트리트를 확대 시행하는 것에 찬성하는 것으로 나타났다. 35세 미만의 경우 76%가 찬성하는 것으로 드러나, 연령대가 낮을수록 더 지지하는 것으로 보인다.  
 
지난해 5월 당시 빌 드블라지오 뉴욕시장은 오픈 스트리트 프로그램을 영구화하는 조례안에 서명해 발효시켰다. 

장은주 기자 chang.eunju@koreadailyny.com

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