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[독자 마당] 자유의 한계

모든 생명체가 그렇듯이 인간에게 최상위 가치는 자유다. 욕구 충족을 위한 정신적,물리적 작용에 외부의 어떤 방해도 받지 않고, 무한 자유를 희구함이 인간의 본능적 성정이다.  
 
그러나 공동체 구성원들의 자유 욕구가 한정된 영역에서 서로 막히고 부딪칠 때의 선택지는 양보하고 타협하며 상생의 도를 지키는 것이다. 자유의 걸림돌은 외부의 간섭, 견제인데 실상 이런 막힘없이 온전한 자유를 누릴 수 없음은 이율배반적이다.  
 
현재 세계 대다수 국가들이 채택하고 있는 자유민주주의 체제는, 유사 이래 숱한 시행착오를 거치며 발전시켜온 가장 이상적인 결과물이다. 그러나 이렇게 다듬어진 제도하의 사회나 국가가 소속 구성원 모두를 만족시킬 만큼의 자유가 보장되지 못하는 것이 현실이다.  
 
이는 누구나 최대한의 자유를 위해, 절제된 한계에 갇히지 않고, 더 확고한 자기 보존을 위해 더 가지려는 본능적 욕구 때문이다. 이로 인해 경쟁이 유발되고, 이를 조정하기 위한 장치와의 줄다리기에서 어느 정도의 갈등과 혼란도 파생된다. 하지만 이 또한 자유의 한 부분이고 인간사회의 자연스러운 모습이기도 하다.  
 
그러나 자유민주주의 체제가 만인의 자유 신장을 위한 최상의 장치인데도, 세계 도처에서 이를 제한하는 권위주의가 작동하고 있다. 이는 구성원 모두의 의지에 반하는 힘 있는 소수가 통치권을 장악하고 유지하려는 것 때문이다.
 
 중국,러시아,북한 등 사회주의 국가들이나 독재 국가들은 권력과 체제 유지를 위한 힘을 가지기 위해 경제,기술 분야 등 필요한 부분은 개방하지만, 국민의 보편적 자유를 제한하는 반 인권적 통제를 견지한다. 작금의 국제 정세를 보면 언젠가 세상 모든 사람이 부당한 억압에서 벗어나 천부적 자유를 누릴 수 있을 날이 올지 의문이다.  

윤천모·풀러턴

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