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뉴욕시 미성년자 교통사고 사망자 증가

올 상반기에만 18명 사망, 지난해의 2배
자전거 전용차로·건널목 안전 확보 의견

뉴욕시 5개 보로에서 어린이와 청소년 등 18세 이하 미성년자들이 교통사고로 인해 사망하는 사고가 늘고 있어 우려를 낳고 있다.
 
비영리단체인 ‘트랜스포테이션 이니셔티브’가 20일 발표한 자료에 따르면 올해 1월부터 6월까지 상반기 6개월 동안 뉴욕시에서 교통사고로 사망한 18세 이하 어린이·청소년 수는 12명으로 나타났다.
 
이는 전체 연령층 사망자 수 113명과 비교해 많지 않은 수이지만 미성년자로 국한하면 지난해 같은 기간과 비교해 2배로 증가한 것이다.
 
특히 어린이·청소년들 사망사고 중에는 학교 근처에서 통학시 스쿨버스에 치여 사망하는 사고 등이 포함돼 있어 주목된다.
 
‘트랜스포테이션 이니셔티브’의 코리 앱스타인 국장은 “지난 2014년부터 교통사고 사망자를 줄이기 위한 ‘비전 제로’ 정책이 시행되고 있지만 사망자 수가 줄기는 커녕 더 늘어나고 있다”며 근본적인 대책 마련을 촉구했다.
 
전문가들은 올 상반기에만 28명이 사망한 브롱스의 경우 안전이 보장된 자전거 전용차로의 확충이 시급하다고 지적했다. 브롱스는 전체 자전거 전용차로의 6% 정도만 안전이 확보돼 있어 자전거를 타고 가다 목숨을 잃는 사고가 잇따르고 있다.
 
이와 함께 교차로에서 건널목 인접지역 20~30피트를 주차금지 구역으로 설정해 운전자와 보행자들의 시선 사각지대를 없애는 방안도 제시됐다. 실제로 뉴저지주 호보큰의 경우에는 건널목 인근에 시야를 확보할 수 있는 공간을 확보함으로써 지난 4년간 단 한 명의 사망자도 나오지 않고 있다.
 
또한 이와 함께 시 곳곳에 설치된 과속 단속 카메라 수를 늘리는 한편 현재 야간과 주말에는 카메라를 꺼놓고 있지만 이를 7일 24시간 가동 체제로 확대하는 것도 사망사고를 줄일 수 있는 한 가지 방법으로 제시됐다.

박종원 기자 park.jongwon@koreadailyny.com

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