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연방정부, 산모 건강 지원 확대

메디케이드 산후 보장 12개월로 연장 권고
조산사 등 접근성 강화하고 데이터 수집 분석
12개 연방 부처 참석 모성보건내각회의 정례화

조 바이든 행정부가 산후 메디케이드 보장을 강화하는 등 산모 건강 지원 확대에 나선다.  
 
24일 백악관은 높은 산모 사망률 등 산모 건강 위기를 해결하기 위한 ‘여성·어머니·가족을 위한 모성 건강 청사진(Maternal Health Blueprint for Women·Mothers·Families)’ 대책을 발표했다.
 
이는 임신 전, 임신 중, 산후 여성에 대해 경제적, 사회적 지원을 강화해 아기 낳기 좋은 국가를 만들기 위한 조치다.  
 
미국은 선진국 중 산모 사망률이 가장 높은 것으로 알려졌다. 미국 내에서도 흑인 여성이나 저소득층 여성은 백인 여성에 비해 임신 관련 문제로 사망할 가능성이 3배나 높다.  
 
이번 계획은 향후 1년 반에 걸쳐서 다양한 조치를 시행해 다른 나라와의 격차를 해소하는 동시에 인종별, 소득별 격차를 해결하는 것을 목표로 한다.
 
앞서 이같은 조치를 시행하기 위해 2022~2023회계연도 예산안에 모성건강 관리를 개선하고 불평등을 줄이기 위한 4억7000만 달러가 배정된 바 있다.  
 
가장 눈에 띄는 것은 각 주에서 시행하는 필수 산후 메디케이드 보장을 현재의 60일에서 12개월로 연장하도록 강력 권고하기로 한 것이다. 이를 통해 충분한 산후 보호를 받을 수 있게 될 것으로 기대되는데, 총 72만명의 여성에게 혜택이 돌아갈 것으로 추산된다.
 
이외에도 ▶산모 정신건강 무료 핫라인 개설 ▶조산사, 수유시설 등의 접근성 강화 ▶산모 건강 위험에 대한 데이터 수집과 분석을 통해 건강한 산모 지원 계획 수립 등이 포함됐다.  
 
또, 새로운 출산 친화적 병원 이니셔티브를 통해 산모 건강에 중점을 둔 병원을 지정하고 보건복지부·국방부·주택도시개발부 등 연방 12개 기관장이 참석하는 모성 보건 연방 내각회의도 정례화한다.  
 
카멀라 해리스 부통령은 24일 일리노이주를 방문해 딕 더빈(민주·일리노이) 연방상원의원, 로빈 켈리(민주·일리노이) 연방하원의원 등과 산모 건강 지원 확대 방안에 대해 협의했다.  
 
해리스 부통령은 앞서 연방상원의원 재임시 흑인 여성의 모성 건강 보호에 대한 강화를 요구하는 결의안을 상정하고 관련 법안을 발의하는 등 활동해 왔다. 

장은주 기자

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