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애틀랜타 홈리스 수 38%줄어

2020년 3240명→2022년 2017명

애틀랜타시에서 노숙자들이 코로나19 팬데믹 이전보다 줄었다는 조사 결과가 나왔다.

 
안드레 디킨스 애틀랜타 시장은 지난 2일 애틀랜타시로부터 지원을 받는 비영리 단체 '파트너 포 홈'이 조사한 연구결과를 발표했다. 이들이 매년 1월 중복되지 않은 방법으로 조사한 결과에 따르면 올해의 애틀랜타 노숙자 수는 2020년 이후 38%가 줄었다.
 
이 조사에 참여한 자원봉사자들은 2022년 1월 기준 애틀랜타에서 2017명의 노숙자를 발견했고, 640명만이 거리에서 살고 있는 것으로 나타났다. 나머지는 쉘터에서 거주하고 있는 것으로 나타났다.
 
파트너 포 홈에 따르면 첫 번째 집계를 시작했던 2015년 당시에는 애틀랜타에서 1000명의 노숙자가 거리에서 살고 있었고, 쉘터에 거주하는 노숙자를 포함해 총 4317명의 노숙자가 있다.
 
코로나19 팬데믹 직전이었던 2020년 1월에는 939명의 거리에서 거주하는 노숙자를 포함한 총 3240명의 노숙자가 있었다. 코로나19 팬데믹으로 인해 2021년에 집계를 할 수 없었다.
 
캐서린 바셀 파트너 포 홈 대표는 "솔직히 말해서 노숙자 수가 극적으로 줄어든 것을 보고 놀랐다"라며 "이러한 감소는 주택 투자와 같은 여러 가지 정책과 전략의 영향이 있었다"고 설명했다.
 
파트너 포 홈은 2017년 미국 연방정부와 지방정부에게 지원을 받아 5000만 달러를 투입해 저렴한 주택을 제공할 수 있었는데, 이 영향도 노숙자 수를 줄이는 데 일조했다.
 
디킨스 시장은 이 자리에서 "우리가 상당한 진전을 보이고 있지만 아직도 거리에서 살고 있는 사람들이 있다"라며 "우리는 노숙자들을 줄이기 위해 더 많은 노력을 할 것"이라고 강조했다.
 
한편, 애틀랜타 시는 현재 노숙자 지원을 위해 연방정부의 구조 계획법과 조지아주의 기금을 받아 2500만 달러 이상을 투입하고 있다.

박재우 기자

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