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시카고 메트라, 월 100달러 무제한 탑승권

내달 1일부터 석달간 시범 운영

[메트라]

[메트라]

코로나19 팬데믹의 여파로 이용객이 급감한 시카고 통근열차 시스템 메트라(Metra)가 승객을 다시 불러모으기 위해 안간힘을 쓰고 있다.
 
시카고와 인근 교외도시를 잇는 광역 통근철도이자 미국 최대 통근열차 시스템인 메트라는 1일, 월 100달러에 거리와 상관 없이 무제한 탑승할 수 있는 특별 요금제를 선보였다. 연장자와 K-12학년 학생들은 70달러에 구매 가능하다.
 
메트라 월간 승차권의 원래 가격은 구간에 따라 95~300달러이다.
 
메트라는 '수퍼 세이버'(Super Saver)로 이름 붙인 특별 요금제를 다음달 1일부터 석 달간 시범 운영한 뒤 지속 여부를 결정할 계획이라고 밝혔다. 특별요금제 이용권은 오는 20일부터 판매된다.      
 
시카고 트리뷴은 "'메트라' 탑승객 규모가 여전히 코로나19 팬데믹 이전 수준의 절반에도 못 미치고 개솔린 가격이 고공행진 하는 가운데 나온 것"이라고 설명했다.
 
마이클 길리스 메트라 대변인은 "메트라 11개 노선의 탑승객 수는 31일 기준 11만여 명으로 2019년 5월 평일 평균치의 약 40%에 불과하다"고 밝혔다. 팬데믹 이전인 2019년 평일 이용객 수는 28만1100명, 연간 7600만여 명이 이용했다.
 
짐 더윈스키 메트라 최고경영자(CEO)는 하늘 높은 줄 모르고 치솟는 개솔린 가격에 주목했다. 전미자동차협회(AAA) 발표에 따르면 1일 기준 시카고 지역 휘발유 평균가는 갤런당 5.41달러로 1년 전 보다 2달러(약 60%) 더 올랐다.
 
더윈스키 CEO는 "메트라가 팬데믹의 여파를 벗어나기 위해 고객의 요구에 맞는 서비스를 제공해야 한다. 고객의 의견을 듣고 운행 일정을 새로 만들고 요금 인센티브를 통해 열차 탑승 체험 기회를 제공하는 등 우리가 할 수 있는 모든 노력을 기울여야 한다"고 말했다.
 
그는 "메트라가 지방정부의 지원을 지속적으로 받을 수 있고 연방정부의 코로나19 구호자금 일부를 탑승객들에게 직접적인 혜택을 제공하는데 쓸 수 있어 다행"이라고 부연했다.
 
11개 노선에 242개 역사를 갖춘 메트라는 미국내 최대 규모 통근철도 시스템이며 이용객 수는 뉴욕 대도시권을 기반으로 하는 '메트로-노스 철도'(Metro-North Railroad)에 이어 두번째 많다.
 
앞서 MNR도 탑승률을 높이기 위해 20% 할인 승차권을 판매하는 등 다양한 판촉 상품을 내놓은 바 있다.
 
MNR는 지난달 탑승객 규모가 팬데믹 이전의 61%(15만8천여 명) 수준까지 회복했다고 밝혔다. MNR 5개 노선(124개 역사)의 팬데믹 이전 이용객 수는 하루 29만여 명, 연간 8700만여 명에 달했다.  
 

Kevin Rho 기자•시카고=연합뉴스 김 현 기자

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