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"불안해서 학교 못 보내겠다"

텍사스 사고로 애틀랜타 한인 학부모들도 전전긍긍

텍사스주 유밸디 지역 초등학교에서 발생한 총기 난사 사건으로 애틀랜타 거주 학부모들도 긴장하고 있다.
 
최근 뉴욕과 캘리포니아 등 미 전역에서 비극적인 총기 난사사건이 일어났고 애틀랜타에도 자주 총격 사건이 발생하고 있다. 지난해 3월 애틀랜타 스파 총격 사건으로 한인들이 희생됐고, 지난 9일 스와니에서 스쿨버스를 향한 총격 사건도 발생해 학교 내 안전에 대해 학부모들의 불안감이 커지고 있다.
 
특히 조지아주는 지난달 공공장소에서 면허없이 총기휴대를 가능토록 하는 법안을 통과시켜 이에 대한 우려가 가중되고 있다. 이 법은 7월부터 발효될 예정이며 공항과 국회의사당을 포함해, 정부 청사를 제외한 대부분의 공공장소에서 총기 휴대가 자유로워지게 됐다.
 
자녀가 메드락 브릿지 초등학교에 재학 중인 학부모 이씨는 "뉴스를 보고 너무 무서웠다"라며 "코로나19로 인해 그간 아이들 학교 보내기가 무섭고 힘들었었는데, 이제는 총기 사고가 걱정된다"라고 말했다.
 
스와니에 거주하는 김씨는 6세 아이를 두고 있다. 김씨는 "아이가 곧 학교에 나가야되는데 저런 뉴스를 보니 너무 두렵다"라며 "이 지역은 안전하다고 하지만 얼마전 스쿨버스 총격사건도 있지 않았나"라고 한숨을 내쉬었다.  
 
다만, 텍사스 유밸디 지역의 사고로 인해 메트로 애틀랜타 지역의 학교들이 보안을 강화하고 있다. 귀넷카운티 경찰은 추가 인력 배치와 함께 정기적으로 순찰을 실시, 안전 강화에 힘쓴다는 입장이다. 귀넷 경찰은 25일 입장문을 통해 "(텍사스 사고)희생자들의 가족과 피해자들에게 애도를 표하며 우리는 귀넷 학생들의 안전을 위해 최선을 다할 것"이라고 밝혔다.
 
아울러 한인범죄예방위원회는 조지아주 총기휴대 자유화와 총기사고 예방과 관련해 한인들에 교육세미나를 마련 할 예정이다. 이초원 한인범죄예방위원회 이사는 "최근 텍사스에서 일어난 일은 정말 안타까운 일"이라며 "한인범죄예방위원회도 세미나를 준비해 범죄예방에 힘쓰도록 하겠다"고 전했다.

박재우 기자

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