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버겐카운티 검찰, 팰팍경찰서 내사…26일 경찰서 컴퓨터 전격 압수

수사 목적 대상 진행 등 미공개

뉴저지주 팰리세이즈파크(팰팍) 경찰서가 상급 기관으로부터 내사를 받는 입장에 처했다.
 
버겐카운티 검찰청 소속 요원들은 26일 오후 팰팍 타운홀 옆에 위치한 경찰서를 방문해 기관 내에서 공용으로 사용하는 컴퓨터를 전격 압수했다.
 
버겐카운티 검찰은 이날 컴퓨터를 왜 압수하는지, 수사의 목적·대상·진행 상황에 대해 전혀 공개하지 않았다. 그러나 일단 경찰서 업무와 정보의 핵심인 컴퓨터를 압수함으로써 정식 수사 여부는 확인할 수 없지만 적어도 비공개 내사가 진행되고 있음은 확실시되고 있다.
 
일부 주민들은 이번에 팰팍 경찰서가 상급 사법기관으로부터 내사를 받게된 것에 대해 “우려하던 일이 벌어졌다” “올 것이 왔다”는 입장이다.    
 
이는 지난 10여 년 동안 팰팍 경찰서에서 임시직을 포함해 경찰서장만 4명이 바뀐 것은 물론 ▶경관들의 절도 ▶연쇄 소송 사태 ▶체포된 용의자 탈주소동 ▶경찰 자문역 3명의 조기 사퇴 등 파행이 이어졌기 때문이다.
 
특히 팰팍 타운은 지난 수년 간 임시 경찰서장과 경관들의 소송으로 매건마다 수만 달러, 수십 만 달러의 보상금을 지불했고, 현재도 경관들이 제기한 소송이 진행중인 것만 2건, 소송 예고 1건 등 3건이나 된다.
 
특히 지난달에는 절도혐의를 받고 있던 히스패닉계 남성이 조사를 받던 중 수갑을 찬 채로 경찰서를 탈출해 3일 후에 로드아일랜드에서 다시 체포되는 사건이 벌어져 주민들의 우려를 사기도 했다. 일부에서는 이번 버겐카운티 검찰의 내사가 해당 도주 사건 관련자를 심문하던 중 비정상적인 업무 진행이 있었고, 이것이 상급 기관에 신고가 됐기 때문에 촉발된 것이 아닌가 의심도 나오고 있다.

박종원 기자

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