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코로나19 틈타 1억4900만불 부당이득

연방검찰, 21명 사기 혐의 등으로 기소
가짜 코로나19 백신 접종 카드 판매
메디케어·건강보험 비용도 허위 청구

연방 검찰이 가짜 코로나19 백신 접종 카드를 판매하고 메디케어 및 건강보험 비용을 허위로 청구해 부당이득을 취한 21명을 사기 혐의로 기소했다. 20일 법무부 발표에 따르면 이들은 코로나19 검사를 하러 온 사람들에게 불필요한 서비스를 강제로 받게 하거나 하지도 않은 의료시술을 한 것처럼 서류를 꾸민 뒤 정부를 속여 의료 지원금을 타내 총 1억4900만 달러에 달하는 부당이득을 취한 혐의를 받고 있다.
 
이외에도 가짜 코로나19 백신 접종 카드, 검사 결과 등을 판매하고 메디케어 및 건강보험 비용을 청구한 혐의도 적발됐다.
 
법무부 케네스 폴라이트 차관보는 “수백만 명의 미국인들이 코로나19로 고통받고 필사적으로 검사와 치료를 찾고 있는 동안 이들은 부당한 이득을 취할 궁리만 했다”며 비판했다.
 
20일 뉴욕타임스(NYT)는 가장 큰 혐의를 받고 있는 피고로 캘리포니아주 글렌데일의 의료시설을 운영하는 임란 샴스(63)·루르드 나바로(63)를 꼽았다.
 
보도에 따르면 이들은 코로나19 검사를 받으려는 사람들에게 불필요한 혈액 검사 및 소변검사를 강제로 받게하고 메디케어 등 건강보험 비용으로 청구했으며 이익을 통해 부동산·사치품 등을 구매한 혐의를 받고 있다.
 
또 뉴저지주의 한 우정국(USPS) 직원은 400개의 가짜 백신 접종 카드를 만들고 판매한 혐의를 받고 있다.
 
이외에도 마이애미의 한 병원은 사용하지도 않은 의료 장비를 산 것처럼 속여 정부의 의료지원금 1340만 달러를 뜯어낸 혐의를 받았다.
 
한편, 지난해 정부를 속여 코로나19 의료 지원금을 타내 기소된 의료인은 총 12명이다. 이들이 부당 취득한 정부 보조금은 총 1억4300만달러로 집계됐다. 

심종민 기자

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