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뉴욕시 학생 200명 중 1명 팬데믹에 보호자 잃어

소수계 학생이 백인 학생보다 훨씬 높은 비율 보여
아시안 학생, 10만명당 589명으로 흑인 이어 두 번째
전국에선 학생 360명당 1명꼴, 총 21만4000명 피해

뉴욕시 전역에서 8600명의 학생들이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 부모 또는 보호자를 잃은 것으로 나타났다.
 
20일 지역매체 ‘더 시티’(The City)는 코로나19 관련 지원활동을 하고 있는 초당적 단체인 코비드 콜래보레이티브(COVID Collaborative)가 발표한 통계 분석자료를 인용해 코로나19 팬데믹 이후 올해 3월까지 뉴욕시 학생 200명 중 1명 꼴로 부모 또는 보호자를 잃어 고아가 되는 경험을 했다고 보도했다.
 
통계자료에 따르면, 전국에서는 총 21만4000명의 18세 미만 학생들이 부모 또는 보호자를 코로나19로 잃었다. 학생 360명 중 1명 꼴이다.
 
보도에 따르면 코로나19 팬데믹으로 인해 보호자를 잃은 학생들 중 소수계 인종 학생이 백인 학생들보다 뚜렷하게 높은 비율인 것으로 나타났다.
 
통계를 들여다보면, 뉴욕시의 흑인 학생 10만 명당 코로나19로 보호자를 잃은 학생은 720명 꼴로 가장 비율이 높았다.  
 
코로나19로 보호자를 잃은 뉴욕시 내 아시안 학생은 10만 명당 589명으로 흑인에 이어 두 번째였다. 세 번째로는 히스패닉(10만 명당 560명) 학생들이었다.
 
보호자를 잃은 백인 학생은 10만 명당 219명으로 소수계 학생들의 3분의 1수준에 머물렀다.
 
전국으로 보면, 아시안 학생 10만 명당 279명이 코로나19로 보호자를 잃은 것으로 나타났는데, 뉴욕시의 약 절반 수준에 그쳤다.
 
한편, 통계에 따르면 코로나19로 보호자를 잃은 학생 중 절반 이상이 뉴욕·캘리포니아·텍사스·플로리다·애리조나·조지아주 등 6개주에서 나왔다.
 
지난해 소아과전문의학지에 실린 논문에서 연방 질병통제예방센터(CDC) 연구원 수잔 힐리스는 “코로나로 인해 고아가 된 어린이들은 미국을 강타한 코로나19의 피해중 가장 슬프고도 밖으로 드러나지 않은 심각한 피해 가운데 하나”라고 밝혔다.
 
또 그는 “이는 우리 미국인 전체와 특히 어린이들이 느끼는 심각한 피해이며,  장기적으로도 앞으로 몇 세대에 걸쳐서 영향을 미칠 중대한 문제이다.  따라서 이런 어린이들이 느낄 상실감과 고통의 경험에 잘 대응하는 것이 우리의 최우선 과제”라고 설명했다.   

심종민 기자

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