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무보험자 무료 백신접종 곧 종료

예산안 통과 실패 자금 부족
검사·치료 이어 무료는 중단

의료보험 미가입자에 대한 코로나19 검사·치료비 지원이 중단된 상태에서 백신 접종비 지원도 곧 끊길 예정이다.
 
 또 오는 5일부터는 의료보험 미가입자의 코로나19 백신 접종 비용을 변제해주는 청구도 접수가 중단된다.
 
CNN은 이 프로그램이 종료됨에 따라 3100만 명에 달하는 의료보험 미가입자들이 코로나19와 싸우는 일이 더 어려워지게 됐다고 지적했다.  
 
일부 무료 서비스는 여전히 운영되지만 의료보험이 없는 경우 앞으로 검사나 치료를 받으려면 많은 돈을 지불해야 한다는 것이다.
 
백신의 경우 연방정부가 이미 구매했기에 백신 자체는 앞으로도 무료로 제공되지만 병·의원이나 약국은 접종 비용을 청구해 왔다. 지난달 초까지 5만 개가 넘는 병·의원과 약국은 190억 달러에 달하는 의료비를 보전받았다.  
 
질병통제예방센터(CDC)에 따르면 이 가운데 약 61%가 검사비 보전에 쓰였고 약 31%는 치료비, 나머지 8%가 백신 접종에 쓰였다.
 
당초 백악관은 지난달 무보험자를 위한 예산 15억 달러를 포함한 225억 달러 규모의 코로나19 보조 자금 예산을 요청했지만 의회를 통과하지 못했다.
 
의료 시민단체인 ‘패밀리스 USA’의 정책 분석가 오드리 리처드슨은 “이는 취약계층에 해를 끼치고 코로나19에 대한 보호망을 약화할 것”이라고 말했다.
 
의료업계를 대변하는 몇몇 단체들은 유럽과 아시아에서 오미크론의 하위 변이인 BA.2 확진자가 증가하는 만큼 중단된 정부의 지원 활동을 되살려야 한다고 의회를 압박하고 있다.  
 
의료보험 미가입자에 대한 예산을 운용하는 보건자원서비스국(HRSA)의 대변인은 이 프로그램이 팬데믹 기간 중대한 역할을 하며 수백 만명의 미국인에게 혜택을 줬다며 “이를 종료하면 중요한 의료 서비스에 대한 접근에 불평등을 가중할 것”이라고 말했다.


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