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100마일 이상 과속 티켓 2배 급증

가주 팬데믹 기간 통계

코로나19 팬데믹기간 동안 캘리포니아 고속도로를 시속 100마일 넘게 달리다 적발된 차량이 2배가 넘는 것으로 나타났다. 미전역에서는 교통사고로 인한 사망자 수가 최고를 기록했다.
 
가주고속도로순찰대(CHP)에 따르면 지난 2020년 3월부터 2021년 1월까지 시속 100마일 이상 달려 발부된 과속티켓은 2만7990건이다. 이는 1년 전 같은 기간 동안 발급된 과속티켓 1만4121건의 2배 규모다. 그뿐만 아니라 2021년에 들어선 후에도 4개월 동안 9300건이 넘는 과속티켓이 발부됐다.
 
 또한 2021년 한 해 동안 운전 중 문자를 보내거나 전화를 거는 등 ‘산만 운전(distracting drive)’으로 발급된 티켓도 5만5800건으로 집계됐다. 특히 산만 운전으로 발생한 충돌사고 건수는 1만3000건으로 나타났으며 이 중 56건은 사망자가 발생했다.
 
CHP의 프랜 클라더 공보관은 “매우 위험한 추세”라며 “속도위반자들은 교통체증이 심할 때 굉장히 힘들어한다. 이러한 운전 습관은 팬데믹이 끝나도 바뀌지 않아 큰 사고로 이어질 수 있다”고 설명했다.  
 
한편 전국고속도로교통안전청(NHTS)에 따르면 2020년 한 해 동안미 전역에서 교통사고 사망자는 3만8824명으로, 2007년 이후 가장 많은 규모다.
 
NHTS 통계에 따르면 이 기간에 경찰에 신고된 교통사고는 22%, 부상자가 발생한 사고 보고도 17%가 줄었다. 반면 사망자가 발생한 케이스는 2019년도보다 7% 증가했다.  
 
또한 전체 교통사고 발생자의 45%는 과속이나 알코올 관련, 안전벨트 미착용 등이 원인으로 파악됐다.  
 
NHTS의 스티븐 클리프 부국장은 “팬데믹이 시작한 후 도로에 차량이 줄어들면서 교통충돌이나 부상자는 감소했지만, 과속 차량이 늘면서 치명적인 사고와 사망자가 증가했다”며 “도로가 비었다고 부주의한 운전이나 산만한 운전을 하면 사고로 이어질 수 있다”고 설명했다.

장연화 기자

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