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코로나 스트레스에 알코올 사망 25%↑

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 팬데믹 동안 알코올 관련 사망자가 전국에서 급증한 것으로 나타났다.
 
22일 뉴욕타임스(NYT)는 국립보건원(NIH) 산하 국가알코올남용·중독연구소(NIAAA)가 의사협회저널(JAMA) 최신호에 발표한 논문을 인용해 알코올 관련 사망자가 25%나 급증했다고 보도했다. 2020년 질병과 사고를 포함한 알코올 관련 사망자는 미국에서 9만9017명 발생했는데, 이는 2019년 7만8927명 대비 25%나 늘어난 수치다.  
 
2018년 대비 2019년 사망자는 단 5%만 증가한 것과 비교했을 때 5배로 급증한 셈이다. 보도에 따르면 1999년부터 2019년까지 알코올 관련 사망자는 매년 평균 3.6% 증가해 왔다.
 
논문에 따르면 코로나19 팬데믹으로 인한 스트레스와 활동 제약 때문에 술을 찾는 사람이 늘어났다. 2020년 전국 주류 매출은 전년 대비 2.9% 증가했는데, 이는 1968년 이후 최대치다.
 
논문의 주저자 애론 화이트 박사는 코로나19 사태가 시작됐던 2020년 3월 급증하는 코로나19 입원환자 때문에 알코올 질병 환자들이 적법한 치료를 받지 못하면서 사망자가 급증한 것으로 분석했다.  
 
특히 25~44세의 젊은 세대 사망자수가 전년 대비 40% 늘면서 가장 높은 비율로 증가한 것으로 나타났는데, 팬데믹 이후 재택근무와 학습을 병행하면서 스트레스가 증가했고, 더 많은 스트레스를 받아 음주량이 늘어났고, 이는 더 많은 사망자수로 이어졌다고 덧붙였다.

심종민 기자

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