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“코로나 급속한 재확산 없을 것”

기존 백신, '변이 바이러스에 효과' 분석
마스크 착용·2차 부스터 샷 논란 지속

 미국에서 새로운 변이가 확산하면서 다시 감염자가 증가하는 조짐을 보이고 있으나 전문가들은 급속한 확산은 없을 것으로 예상했다.  
 
20일 뉴욕타임스(NYT)는 미 전역 7일간 하루 평균 확진자 수를 2만9905명으로 집계했다. 이는 2주 전보다 33% 감소한 것이지만, 18~19일 2만9600명대, 2만9700명대에서 소폭 증가한 것이다. 이번 증가는 오미크론(BA.1)의 하위 변이로 알려진 ‘BA.2’에 따른 것으로 보인다.  
 
앤서니 파우치 국립알레르기·전염병연구소(NIAID) 소장은 20일 ABC방송에 출연해 “BA.2가 기존 오미크론 변이보다 50~60% 더 전염성이 강하다”면서 “미국 내 우세종이 될 수 있다”고 전했다. 그러나 그는 “이에 따른 코로나19 감염의 증가가 있을 수 있다”고 예상하면서도, “급속한 확산이 있을 것으로는 예상하지 않는다”고 말했다. 이는 기존 백신과 부스터샷이 BA.2에도 유효할 뿐만 아니라, BA.2가 기존 감염보다 중증질환을 유발하지는 않는 것으로 알려진데 따른 것이다.
 
한편 뉴욕시 신임 보건국장이 4세 이하 어린이 마스크 의무화를 유지할 방침을 밝힌 가운데 이에 대한 논란이 지속되고 있다.  
 
아시윈 바산 신임 시 보건국장은 18일 첫 기자회견에서 백신을 접종할 수 없는 5세 미만 어린이는 마스크를 착용해야 한다면서, 사실상 ‘무기한 유지’ 의사를 밝혔다. 이에 대해 이들 자녀는 둔 학부모들이 항의 집회를 여는 등 논란이 이어지고 있다.  
 
한편, 연방 식품의약청(FDA)이 오는 4월 6일 자문위 회의를 열어 코로나19 추가 부스터샷 용량 등 승인 여부에 대해 논의할 예정이다.

장은주 기자

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