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조지아 '진드기 바이러스' 비상

봄 부터 가을까지 숲, 잔디밭에서 진드기 조심

하트랜드 바이러스가 발견된 '외로운 별' 진드기 [사진출처 : CDC 홈페이지 캡쳐]

하트랜드 바이러스가 발견된 '외로운 별' 진드기 [사진출처 : CDC 홈페이지 캡쳐]

최근 조지아주의 에모리대학 생태학 및 공중보건 연구소는 하트랜드 바이러스가 '외로운 별' 진드기를 통해 혈액으로 전염된다는 것을 발견했다.
 
하트랜드 바이러스에 감염된 대부분의 사람은 발열, 피로감, 식욕 저하, 두통, 메스꺼움, 설사, 근육통이나 관절통을 겪는다.
 
조지아주에서 하트랜드 바이러스에 감염 환자가 발견됐지만, 어느 경로를 통해 감염됐는지는 확인되지 않았다. 연구진들은 이번 연구 결과를 통해 경로를 입증하게 됐다. 이 연구를 진행한 곤살로바스케스프로코펙 에모리 대학 부교수는 "이번 연구로 하트랜드 바이러스에 걸린 조지아의 환자가 진드기에 물려 바이러스에 감염됐을 가능성이 높아졌다"고 말했다.
 
독특한 흰색 반점을 가진 것에 이름을 따서 붙여진 '외로운 별'이라는 진드기는 조지아에서 가장 흔한 진드기다. 현재 미국 남동부와 중서부에 널리 분포돼 있다.
 
'외로운 별' 진드기는 그 크기가 너무 작아서 눈에 잘 띄지 않는다. 이 때문에 진드기에 물려도 알지 못할 수 있다. 질병통제예방센터는CDC)는 하트랜드 바이러스는 다른 진드기에 물렸을 때 나타나는 증상과 유사하며, 증상이 나타나기까지 감염 후 최대 2주가 걸릴 수 있다며 경고하고 있다.  
 
CDC는 진드기에 물리는 것을 막기 위해 ▶숲이나 들판에 머문 이후 옷 확인 ▶옷에 붙은 진드기 퇴치 위해 10분 동안 고열에 건조 ▶애완동물에 붙은 진드기 확인 ▶살충제가 0.5% 함유된 제품의 의류 및 장비 착용 ▶살충제 및 방충제 사용 등을 권장하고 있다.
 
한편 2005년 당시 볼드윈 카운티 주민 1명을 숨지게 한 것으로 확인됐다. 2009년 당시에는 미주리 주에서 남성 두 명이 고열, 설사 및 진드기 매개 질병 증상으로 입원한 사례도 밝혀졌다.

김태은 인턴기자

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