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스와니 한인 트럭운전사 운전중 사망

한인 트러커 안전 경종

눈길에 트럭 사고가 난 모습. 사진은 기사 내용과 무관함. /트러커 백종춘씨 제공

눈길에 트럭 사고가 난 모습. 사진은 기사 내용과 무관함. /트러커 백종춘씨 제공

 
스와니에 거주하는 한인 트럭운전사 최종씨(66)가 아칸소주에서 운전 중 충돌 사고로 사망했다.  

 
아칸소주 경찰은 지난 7일 오전 아칸소주 프랭클린 카운티에서 차량 1대가 추락해 조지아주에 거주하는 남성 1명이 숨졌다고 밝혔다.
 
경찰에 따르면 최 씨는 이날 새벽 1시께 아칸소주 40번 고속도로에서 동쪽으로 트럭을 몰던 중 다른 차량과 충돌해 도로를 벗어나 가드레일을 들이받고 다리에서 떨어졌다. 최 씨는 현장에서 즉사한 것으로 알려졌다.
 
사고 당시 비가 내리고 있었고 도로는 비에 젖어 있던 것으로 알려졌다. 현재 다른 정보는 공개되지 않고 있다.
 
이로 인해 해당 지역 차선은 이날 아침까지 통제됐다. 아칸소주 교통부(ARDOT)는 파손된 가드레일을 복구하는 작업에 있다.
 
이번 사고로 인해 한인 트럭 운전사들도 차량 사고에 있어 예외는 아니라는 지적이 나온다. 최근 코로나19로 인해 물류 운송에 차질이 빚어지자 트럭 운전사들에 대한 대규모 채용이 이뤄져 많은 한인들이 트럭 운전사로 전직을 한 것으로 전해진다.
 
한인 트러커 백종춘씨는 기자와의 통화에서 "이 같은 소식을 들으니 참으로 안타깝다"라며 "한인 운전사들은 장거리 운전을 많이 하는데 그중에서 가장 힘든 것은 졸음운전과 날씨 변수"고 전했다.  
 
그러면서 "미국이 워낙 넓다보니 주를 횡단할 때마다 날씨가 바뀐다"면서 "지난번 토네이도 때에는 하루 저녁에 트럭 사고가 10건 이상 났던 걸 목격한 적이 있다"고 말했다.
 
트럭 사고는 작은 사고라도 트럭의 무게로 인해 큰 피해로 이어지는 경우가 많다. 이 때문에 전문가들은 트럭 운전사들은 안전운전에 보다 신경써야 한다고 말한다.
 

박재우 기자

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