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[J네트워크] 전쟁, 그 이야기의 힘

 ‘사피엔스’ ‘호모 데우스’로 유명한 이스라엘의 세계적인 작가 유발 하라리는 요즘 눈코 뜰 새 없이 바쁘다. 신간 집필이 아닌 우크라이나 전쟁 관련 기고와 방송 출연 때문이다.  
 
하라리는 지난달 초부터 이코노미스트·가디언 등 주요 언론에 글을 쓰고 각종 매체와 대담하며 러시아의 우크라이나 공격 위협, 그리고 침공을 강하게 비판해왔다.  
 
제2차 세계대전 이후 약 70년간 큰 전쟁을 목격하지 않았던 지구촌 사람들은 러시아가 우크라이나에 가하는 무차별 공격에 화들짝 놀라 하라리의 거시적·인문학적인 식견에 귀를 기울이고 있다.  
 
그의 결론은 명료하다. 전쟁을 감행한 러시아 대통령 블라디미르 푸틴은 개별 전투에서 승리할지는 몰라도 전쟁에선 이미 역사적 패배의 길을 걷고 있다는 주장이다.
 
하라리는 역사학자이자 이야기꾼답게 푸틴이 지시하는 공격 하나하나에 우크라이나인의 증오가 켜켜이 누적되고 공격이 계속되면 될수록 그 과정에 발생하는 시민들의 저항 이야기가 쌓여서 힘을 키울 것이라고 단언한다.  
 
그 이야기들은 전쟁이 진행되는 도중은 물론 이후에도 대대손손 이어질 것이라고 확신한다.  
 
우크라이나 대통령 볼로디미르 젤렌스키가 미국의 탈출 권유를 거절하며 “내가 지금 필요한 것은 탄약이지, 탈출차량이 아니다”라는 액션영화 주인공의 대사 같은 말, 러시아 탱크의 진로를 맨몸으로 막은 용맹스러운 시민들, 결혼식을 서둘러 올리고 바로 동반입대한 신혼부부, 이런 이야기들 말이다.
 
하라리는 푸틴이 이야기의 힘을 모를 리 없다고 보고 있다. 1941년부터 2년 넘게 레닌그라드(현 상트페테르부르크) 포위전이 이어지며 러시아 군인과 시민 백만 명이 사망한 독일 나치의 만행에 대해 1952년생인 푸틴 역시 소년 시절부터 그 이야기를 들어왔으며, 그 당시 러시아인의 무용담도 심심찮게 접했을 것이라고 믿는다.  
 
오늘의 푸틴이 히틀러와 같은 악역을 자처하며 스스로 피의 유산을 남기고 있다는 점은 역사의 아이러니가 아닐 수 없다.
 
우크라이나 속담에 이런 말이 있다. ‘죽음에 대한 두려움이 삶의 기쁨을 앗아간다.’ 생활 속의 이런 속담 덕분인지 우크라이나 시민들의 투지와 용기는 세계인의 존경과 응원을 받고 있다.  
 
하루아침에 난민 신세가 되어버린 우크라이나 여성과 아동, 그리고 조국을 지키겠다고 폭격 한가운데 남은 아버지·남편·아들들에게 돌이킬 수 없는 희생과 아픔이 더 쌓이기 전에 국제사회가 도울 수 있는 방법은 없을까.  
 
공허한 응원을 넘어 전쟁을 멈추고 우크라이나인이 소중한 일상을 회복할 수 있도록 지원하는 세계인들의 이야기가 그 어느 때보다 절실하다.

안착히 / 한국 중앙일보 글로벌협력팀장

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