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공립교 마스크 의무화 재검토 앞두고 의견 갈려

“실내 마스크 의무화 해제, 학교라고 예외 아냐”
“학생들 불안…자칫 원격학습 재개될 수 있어”

 뉴욕주 공립교 마스크 의무화 조치에 대한 결정이 일주일여 앞으로 다가온 가운데, 학생과 학부모들이 상반된 의견을 내놓고 있다. 이미 뉴욕주 실내 공공장소에선 마스크 의무화 조치가 해제된 만큼 학교도 예외는 아니라는 의견과, 어린 학생들은 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 취약할 수 있는 만큼 마스크 착용을 계속해야 한다는 의견이 맞서는 모양새다.
 
23일 시에나칼리지 설문조사 결과에 따르면, 응답자의 58%는 공립교 마스크 의무화 조치를 해제할지 여부를 결정하기 전에 3월 초반 코로나19 통계를 지켜봐야 한다고 답했다. 캐시 호컬 뉴욕주지사는 다음주 중 공립교 마스크 의무화 조치를 해제할지를 결정할 예정인데, 미드윈터브레이크(2월 21~25일)가 끝난 후 학생들의 코로나19 확진 통계를 지켜보고 결정해도 늦지 않다고 생각하는 사람들이 절반 이상인 셈이다. 다만 응답자 30%는 이미 학교에서도 마스크 의무화를 해제했어야 한다고 생각했고, 10%는 이번 주가 끝나자마자 학생들도 마스크를 벗어야 한다고 답했다.
 
11학년 자녀를 둔 한 한인 학부모는 “백신을 맞긴 했지만 마스크 착용이 가장 중요한 것 같다”며 “갑자기 학교에서 다같이 마스크를 벗었다가 또 원격학습으로 전환될까봐 두렵다”고 말했다. 반면 실내 대부분 공간에서 마스크를 쓰지 않아도 되는 지금 학생들에게만 쓰게 하는 것은 어불성설이란 의견도 만만치 않다. 고등학생 자녀를 둔 또다른 학부모는 “마스크를 쓰는 것 때문에 답답해서 아이들이 학교에 더 가기 싫어한다”며 “동네 식당에서 가족 외식을 할 때도 마스크를 안 쓰는데 학교에서만 쓰는 것은 효과도 없을 것”이라고 했다.
 
호컬 주지사는 지난달 뉴욕주 전역 기업에 대한 실내 마스크 의무화 조치를 종료했다. 하지만 공립교 마스크 의무화는 중단하지 않았고, 3월 초에 재결정하겠다고 밝힌 바 있다. 뉴저지주는 다음달 7일부터 주 전역 모든 학교에서 학생과 교직원에게 마스크 착용을 요구하지 않기로 했다.

김은별 기자

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