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"마스크 벗고 수업 받게 해달라"

버논힐스-나일스 고교생-학부모 집단 행동

집단행동에 나선 버논힐스-리버티빌 128학군 고교생들 ['마스크 벗은 학생들 목소리' 트위터 캡처]

집단행동에 나선 버논힐스-리버티빌 128학군 고교생들 ['마스크 벗은 학생들 목소리' 트위터 캡처]

일리노이 주 법원이 주 정부의 학교 마스크 의무화 조치를 위헌으로 판단하고 잠정 금지 명령을 내린 후 시민 자유와 자결권을 주장하는 주민 목소리가 다시 커졌다.
 
주 법원의 판결에도 불구하고 마스크 의무화를 유지하기로 한 일부 교육청 소속 학생들은 항의 표시로 마스크를 벗고 등교하는 등 집단행동에 나섰다가 학교 측의 제재를 받았고, 일부 학부모는 교육위원회 긴급 회의에 사전 승인 없이 참석해 마스크 의무화 폐지를 요구하다 교육 당국과 마찰을 빚었다.
 
시카고 북서 서버브의 128학군(버논힐스•리버티빌) 고등학교 학생들은 지난 7일 소셜미디어 트위터에 '마스크 벗은 학생들 목소리'(Student Voices Unmasked)라는 계정을 만들고 "마스크를 쓰지 않고 수업 받을 권리"를 주장했다. 이들은 "마스크 의무화로부터 해방되고자 하는 열망의 표시"라며 마스크 없이 등교했다가 각 학교 측에 의해 체육관으로 옮겨져 해당 교육청의 입장을 들었다.
 
학교 측은 "수업에 들어가려면 마스크를 써야 한다. 아니면 체육관에 남아 있거나 집으로 돌아가라"고 지시했고, 학생들은 "교육에 대한 접근이 거부됐다"며 마스크를 벗은 채 학교 앞으로 나가 행진 시위를 벌였다.
 
학생들은 "교육청의 입장을 존중하지만 이에 동의하지는 않는다"면서 "고교 시절 대부분을 마스크에 가려진 채 보냈다. 이제 끝낼 때가 됐다"고 목소리를 높였다.
 
128학군 데니스 허먼 교육청장은 "대면 수업 및 교과외 활동을 진행하기 위해서는 마스크가 필요하다"는 입장이다.
 
한편 7일 밤 열린 각 학군 교육위원회 긴급 회의에는 학부모들의 관심이 집중됐다.
 
64학군(파크리지-나일스), 304학군(제네바) 등의 교육위원회 회의장 앞에는 수많은 학부모들이 모여들어 "아이들 얼굴에서 마스크를 벗기자", "우리가 선택하게 하라"는 등의 구호를 외치며 시위를 벌였다. 시위에 나선 부모들도 마스크를 쓰지 않은 상태였다고 시카고 CBS방송은 전했다.
 
64학군 교육위는 자정까지 이어진 긴 회의 끝에 마스크 의무화를 당분간 계속 유지하기로 했다.  
 
이 같은 갈등과 혼란은 일리노이 주도 스프링필드를 포함하는 생거몬 카운티 법원이 지난 4일 J.B. 프리츠커 주지사(56•민주)의 학교 마스크 의무화 조치를 위헌으로 판단하고 잠정 금지 명령을 내리면서 표면화됐다.
 
일리노이주 146개 교육청 소속 700여 명의 학부모가 학교 마스크 의무화 조치에 반발해 소송을 제기했고 법원은 학부모들의 손을 들어주었다. 주정부 차원의 마스크 의무화가 위헌 판결을 받으며 각 교육청은 자체 결정을 내려야 하게 됐다.
 
일부 교육청은 학생 각자가 마스크 착용 여부를 선택할 수 있도록 전환했으나 일리노이 최대 교육구 시카고 교육청을 비롯한 일부 교육청은 마스크 의무화를 고수하기로 했다.
 
프리츠커 주지사는 크웨임 라울 검찰총장을 통해 즉각 항소했고, 라울 검찰총장은 항소법원에 신속 심사 절차를 요청한 상태다.
 

시카고=연합뉴스 김 현 기자

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