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뉴욕시, 출생은 줄고 사망은 늘었다

2020년 코로나19 충격으로 격차 확대
출생은 9.4% 감소, 사망은 51% 증가

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태가 뉴욕시를 덮쳤던 2020년 1년 동안 새롭게 태어난 신생아는 감소하고, 반대로 세상을 떠난 사망자는 폭증한 것으로 나타났다.
 
뉴욕시 보건국이 발표한 자료에 따르면 2020년 1년 동안 뉴욕시 5개보로 전체에서 태어난 신생아는 10만22명으로 집계됐다. 이는 1년 전인 2019년에 비해 9.1%가 줄어든 것이다. 10명 중 1명 가까운 신생아가 적게 태어난 셈이다.
 
반면에 1년 동안 세상을 떠난 사망자는 8만2143명으로, 이는 2019년과 비교해 무려 51%가 늘었다. 2019년에는 1000명 당 6.5명 사망했지만 2020년에는 1000명 당 9.9명 사망.  
 
특히 사망자수는 2020년 전반기에 집중돼 있었는데, 코로나19 사태가 걷잡을 수 없이 확산되던 5월의 경우에는 단 한달 동안 2만417명이 사망했다. 이들 사망자 수는 고령과 질병 등으로 인한 자연사와 코로나19로 인한 사망자 수를 모두 포함한 것이다.  
 
이번 통계에 나온 2020년 출생자 수는 뉴욕시가 기록을 작성하기 시작한 뒤 가장 낮은 수치고, 사망자 수는 살인사건과 후천성면역결핍증(AIDS)으로 사망자가 속출하던 1980년대 초 이후 최대치다.  
 
한편 이번 통계에 대해 전문가들은 사망자 수 증가에 대해서는 팬데믹으로 인한 영향 때문에 어쩔 수 없이 늘어난 것으로 해석하고 있지만, 출생자 수 감소에 대해서는 확실한 결론을 내리지 못하고 있다.
 
요크칼리지 전염병학 전문가인 제니퍼 브라이트 교수는 “젊은 부부들이 코로나19가 발생했다고 해서 임신하기를 꺼려했다고 속단할 수 없다”며 “그러나 팬데믹이 확산됐을 때 적지 않은 주민들이 시 외곽 지역으로 이주했기 때문에 뉴욕시 외 지역에서의 출산이 출생자 수 통계에 포함되지 않았을 가능성은 높다”고 밝혔다. 

박종원 기자 park.jongwon@koreadailyny.com

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