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한인은행장들의 2022년 전망 "상반기엔 고전 가능성…하반기 반등 기대"

인플레·금리인상 등 변수
오미크론 여파 지켜봐야
환경 변화에 능동적 대처

남가주 한인은행 행장들은 코로나19 신종 변이 ‘오미크론’ 여파 등으로 올 상반기까지 경기 회복이 둔화하겠지만, 하반기부터는 반등할 것으로 전망했다.
 
6대 한인은행장은 ▶인플레이션 상승 ▶기준금리 인상 ▶글로벌 물류 병목 현상 ▶노동력 부족 ▶오미크론 확산 등을 주요 경제 변수로 삼았다. 특히 기준금리 인상은 금융 기관 입장에서는 호재지만 비즈니스에게는 악재도 될 수 있어서 양날의 검과도 같다고 봤다. 이런 도전적인 경영 환경에 대한 신속한 적응과 유연한 대처만이 비즈니스의 앞날을 가를 수 있다고 강조했다.
 
행장들의 신년사와 추가 인터뷰를 통해 올해 한인경제 전망에 대해서 알아본 결과, 오미크론 확산과 인플레이션 상승 및 인력 부족 때문에 상반기 경제 성장률은 부진할 것으로 예상됐다. 이후 코로나19 확산세가 잦아들거나 종식되면 하반기부터 다시 경제 회복에 탄력이 붙을 것으로 전망됐다.
 
뱅크오브호프(행장 케빈 김), 한미은행(행장 바니 이), PCB(퍼시픽시티뱅크 행장 헨리 김), CBB(행장 조앤 김), 오픈뱅크(행장 민 김), US메트로뱅크(행장 김동일) 등 6대 은행장은 2022년이 2021년보다는 못하겠지만 2019년보다는 나을 것으로 기대했다. 이밖에 코로나19로 가속화한 디지털뱅킹 투자 확대 및 고객 중심 경영 등을 공통 화제로 꼽았다. 
한인은행장들

한인은행장들



"환경변화에 적응, 새로운 기회 모색"

▶케빈 김 행장
 
코로나19 신종 변이 등장으로 금융시장 변동성이 확대됐다는 게 케빈 김 뱅크오브호프 행장의 진단이다. 그는 "‘코로나바이러스’라는 그늘에서 완전하게 벗어나기를 기다리는 것보단 지난 2년 동안 코로나19 지배 경제에서의 여러 어려운 상황을 전략적으로 극복했듯이 경영 환경 변화에 민첩하게 적응하고 새로운 기회를 모색하다 보면  영구적인 경쟁 우위가 생길 수 있다"고 말했다. 김 행장은 경쟁 우위 중 차별화 확보 방안으로 고객 중심 경영을 올해 화두로 꺼냈다. 그는 고객 중심 경영이 은행의 지속성 유지와 수익 창출 역량 구축에 기본이라며 충성 고객 없이는 은행의 존속도 어렵다는 걸 항상 염두에 두라고 주문했다.  
 

"오미크론 여파 적어, 업종별 체감 다를 것"

▶바니 이 행장

 
바니 이 한미은행장은 "코로나19 백신과 부스터샷 접종률이 작년 같은 기간과 비교해서 상당히 높은 데다 오미크론 확산에도 소비 지출과 여행 수요가 굽히지 않는 걸 보면 오미크론이 경제 회복에 미치는 영향이 이전의 코로나바이러스와 비교해서 제한적일 것"이라고 내다봤다. 다만 기업 규모와 산업 분야에 따라 경제 회복과 타격 체감은 다를 것이라고 덧붙였다. 즉, 스몰비즈니스는 팬데믹의 깊은 상처에서 완전한 회복까지는 더 기간이 필요할 것이라는 설명이다. 이로 인해 올 1분기에는 경제 성장이 다소 주춤할 수 있겠지만 2분기부터는 정상궤도를 찾아갈 것으로 봤다. 한미의 올해 경영 목표는 고객에게 더 많은 가치를 선사하는 것이며 이는 디지털화와 ESG(환경·사회·지배구조) 경영 등을 통해서 구현할 계획이다. ESG를 기업 대출 심사 시 기준으로 삼고 이를 대비한 정책도 실행하겠다는 설명이다.
 

"경제 완만하게 상승, 금리인상 대비해야"

▶헨리 김 행장
 
헨리 김 PCB 행장은 "오미크론과 인력 및 인플레이션 상승 등으로 경제 성장률이 4%선에서 3%선으로 하향 조정된 것처럼 한인 경제도 유사한 회복세를 기록할 것"이라고 설명했다. 올 경제가 경기 부양책이 쏟아진 2021년만 못하다는 것이지 2% 선이었던 팬데믹 이전보다는 나을 것이라고 강조했다. 김 행장은 "올 1·2분기까지 오미크론과 물류 병목 현상 등으로 경제 성장이 완만해졌다가 3분기부터는 서서히 회복할 것"이라고 말했다. 그는 또 3차례의 기준금리 인상은 은행 입장에선 경영 환경 개선이지만 비즈니스 고객에게는 비용 증가라는 새로운 도전이 될 수 있어서 이에 대한 전사적인 관리가 필요하다는 입장이다. PCB는 댈러스 신규 지점을 전초기지로 텍사스 지역 대출 확대로 은행 성장을 꾀할 예정이다.
 

"긴축 정책 기조 전환, 경영전략 변화 필요"

▶조앤 김 행장
 
조앤 김 CBB 행장은 급등한 인플레이션을 잡으려는 정부의 테이퍼링(자산매입 축소) 종료와 기준금리 인상 등에 대한 효과적인 전략 및 대책 수립의 중요성을 다시 한번 강조했다. 그는 "완화적인 통화정책으로 코로나19 여파에도 경제가 빠르게 회복할 수 있었다. 하지만 사상 초유의 인플레이션 급등이라는 암초를 만나서 예상보다 빨리 정부가 긴축 정책으로 돌아섰다"며 "이에 관한 준비가 된 기업은 변화한 경영 여건에서도 성장을 이어갈 수 있을 것"이라고 강조했다. CBB는 올해 혁신적인 성장 목표를 달성하기 위해서 하와이 영업망 강화를 통한 예금 증대, SBA 경쟁력 제고, 모기지 대출 서비스 제공 등을 선정했다.
 

"소비호조 긍정 신호, 인력 부족은 걸림돌"

▶민 김 행장
 
경제가 올해는 안정화 단계에 진입할 것이라는 게 민 김 오픈뱅크 행장의 예상이다. 그는 "연방정부의 점진적인 기준금리 인상에 따라 경제 전반에서 안정적인 기반을 형성하게 될 것"이라고 말했다.  미국 경제의 근간을 이루는 소비 수요가 활기를 이어가는 것도 긍정적인 신호라고 해석했다. 그러나 인력 부족은 경제 회복의 최대 걸림돌이라는 게 그의 지적이다. 인력난으로 은행을 포함한 모든 비즈니스의 비용이 대폭 증가하고 성장 기회를 놓치고 있다는 것이다. 오픈뱅크는 1분기에 세리토스 지점 개점, 기업금융(C&I) 역량 강화, 효율적인 경비 관리 등으로 은행 경쟁력 향상을 하겠다는 신년 성장 목표를 수립했다.    
 

"소상공인 어려움 여전, 추가 부양책에 기대"

▶김동일 행장
 
US메트로뱅크의 김동일 행장은 "2020년 3월에 불어닥친 유례 없는 보건 위기로 정부, 기업, 근로자가 벼랑 끝에 몰렸지만 버티면서 상당한 내성도 쌓았다"며 "오미크론이라는 새로운 변수가 단기간 영향을 주겠지만, 경제회복이라는 큰 흐름은 지속할 것"이라고 전망했다. 정부의 추가 경기부양이 있다면 더 신속한 회복을 기대할 수 있을 것으로 봤다. 그는 "전반적으로 미국 전체 경제 상황과 맞물려 한인사회 역시 가파른 물가상승, 오미크론 확산,  물류대란 여파로 소상공인들의 타격이 클 것으로 예상되며 정부의 추가 경기 부양책에 따라 이들의 희비가 크게 갈릴 것"이라고 전망했다. 김 행장은 외부 여건이 힘들어도 직원과 업주가 하나로 뭉쳐 목표를 향해 달리면 지속적인 성장을 이룰 수 있다고 전했다. 

진성철 기자

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