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가주서 미국 첫 오미크론 확진자

남아공 다녀온 백신 접종 완료자
FDA 자문위, 머크 치료제 승인 권고
뉴욕시 부스터샷 접종 100만명 돌파

 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 오미크론 변이 감염자가 캘리포니아에서 확인돼 미국 내 첫 오미크론 감염 사례를 기록했다.  
 
연방 질병통제예방센터(CDC)는 1일 캘리포니아에서 오미크론 변이 감염자가 확인됐다고 발표했다.  
 
앤서니 파우치 국립알레르기·전염병연구소(NIAID) 소장은 이날 백악관 브리핑에서 첫 확진자가 지난달 22일 남아프리카공화국에서 샌프란시스코로 입국했고, 이어 29일 확진 판정을 받았다고 설명했다.  
 
이 확진자는 백신 접종을 마쳤지만 오미크론 변이에 감염된 것으로, 경미한 증상을 보이다가 회복중인 것으로 알려졌다. 단 아직 부스터샷은 맞지 않은 상태였다. 또 확진자의 접촉자 중에서 현재까지 추가 감염자는 없는 것으로 전해졌다.  
 
파우치 소장은 향후 2주 정도가 지나면 오미크론 변이의 전파력에 대해 더 많은 것을 알게 될 것이며, 부스터샷이 변이에 감염돼 중증을 앓는 것을 막는 데 도움이 될 것이라고 강조했다.  
 
앞선 지난달 30일 연방 식품의약청(FDA) 자문위원회는 제약사 머크의 코로나19 먹는 치료제에 대한 승인을 권고해 미국 내 최초 가정치료제 사용에 한발 다가섰다.    
 
FDA 자문기구인 항균제자문위원회(ADAC)는 이날 표결을 거쳐 먹는 알약 형태인 머크의 코로나19 치료제 ‘몰누피라비르(Molnupiravir)’ 승인을 FDA에 권고했다.  
 
자문위 권고에 이어 FDA가 이 치료제를 승인한다면, 머크 치료제는 코로나19 팬데믹 2년 만에 미국에서는 처음으로 나오는 가정 내 치료제가 된다.  
 
자문위 권고는 코로나19 경증 또는 중증인 성인으로 고령층, 비만, 천식 등 고위험군에 속하는 환자에게 해당한다. 반면, 자문위는 임신부에게는 이를 사용하지 않도록 했으며, 임신 가능 연령대인 여성에게도 처방 전 임신 여부 테스트를 포함해 각별한 주의를 요하도록 권고했다.  
 
한편, 뉴욕시가 전세계적인 코로나19 오미크론 변이 우려에도 새해 전야 타임스스퀘어 볼드롭 행사를 예정대로 진행하기로 했다.  
 
1일 빌 드블라지오 뉴욕시장은 오미크론 변이 상황을 주시하면서도 시민들이 참여한 가운데 타임스스퀘어 새해 전야 행사를 개최한다고 전했다. 단, 참석자는 백신 접종 증명서와 신분증을 제시해야 한다.  
 
이와 함께 시장은 시 전역에서 부스터샷을 접종한 사람이 100만명을 돌파했다는 소식을 전했다.
 
현재 뉴욕시 백신 접종률은 18세 이상 성인 89%, 12~17세 청소년 81% 수준이다. 5~11세 어린이의 경우 접종률이 16%에 머물고 있다.

장은주 기자

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