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아시아계 의원 선거구 '블루에서 레드로'

조지아 상원서 주의회 선거구 재조정안 통과
중국계 미셸 오 지역구 '공화당 우세로 둔갑'

조지아 주의회 다수당인 공화당이 선거구 개리맨더링(gerrymandering)을 통해 민주당 지역구를 탈환하려는 움직임을 드러내고 있다. 
개리맨더링은 특정 정당이나 특정 후보자에게 유리하도록 선거구를 자의적으로 부자연스럽게 정하는 일이다.
 
조지아 주상원은 9일 주의사당에서 개최된 선거구 재조정 회의에서 주상원 56석 선거구에 대한 조정안을 34 대 21로 통과 시켰다.
 
공화당 지도부가 그린 새로운 주상원 선거구 지도에 따르면 조지아주 인구가 약 100만 명 증가했지만 민주당 성향의 선거구는 단 1곳 추가되는데 그쳤으며, 공화당이 다수당 입지를 더욱 굳혔다고 애틀랜타 저널(AJC)은 이날 보도했다. 조지아 주상원은 현재 공화당이 34석, 민주당이 22석을 차지하고 있다.  
 
또 주 상원의원을 2명 이상 선출하는 카운티는 전체 159개 카운티 중 29개로 기존 39개에서 10개 줄었다.  
 
특히 인구가 급증한 지역의 선거구 경계가 주로 변경됐다고 신문은 지적했다. 한 곳은 한인 밀집 지역인 귀넷 카운티이고, 또 다른 곳은 풀턴 카운티 북부 지역에 있는 알파레타 시와 라즈웰 시 등이다.  
 
그 중에서도 중국계인 미셀 오(민주) 조지아주 상원의원의 선거구 재조정이 주목을 끌고 있다. 상원선거구조정위원회(위원장 존 케네디)가 한인 등 아시아계 인구 급증 지역인 존스크릭 일대 선거구에 경계선을 그어 오 의원의 지역구를 백인 다수 지역으로 탈바꿈 시켰다. 
오 의원은 "조지아주에서 백인 인구는 감소한 반면 유색 인종이 인구 변화를 주도했다"면서 이러한 변화가 공화당의 지도에 반영되지 않았다고 지적했다. 
 
스톤마운틴 일대를 지역구로 가진 킴 잭슨(민주) 주 상원의원도 조정위원회가 상원의 유일한 아시아계인 오 의원을 겨냥한 것으로 보인다면서 "여성 지도자를 목표로 삼는 건 조지아주의 모든 여성을 목표로 삼은 것과 같다"고 말했다.    
이에 대해 공화당 측은 공정한 지도를 그렸다고 정면으로 반박했다. 존 케네디 상원선거구조정위원장은 "공화당 의원들은 민주당이 20년 전 집권했을 때보다 선거구를 더 잘 조정했다"고 주장했다.  
 
주 상원을 통과한 선거구 재조정안은 10일 하원 표결에 부쳐진다.  

배은나 기자

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