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다시 북적이는 뉴욕…관광산업 기지개

내년 방문객 6000만명 육박할 듯
자유의 여신상 사이트 방문 64%↑
뉴욕주정부, 4억5000만불 지원금

캐시 호컬 뉴욕주지사가 8일 뉴욕시 자연사박물관에서 4억5000만 달러 규모의 ‘관광 회복, 일자리 회복’계획을 발표하고 있다. [사진 뉴욕주지사실]

캐시 호컬 뉴욕주지사가 8일 뉴욕시 자연사박물관에서 4억5000만 달러 규모의 ‘관광 회복, 일자리 회복’계획을 발표하고 있다. [사진 뉴욕주지사실]

미국이 국경을 개방한 8일, 타임스스퀘어의 명물인 붉은 계단에는 ‘웰컴 백 월드(Welcome Back World!)’라고 쓰인 글귀가 걸렸다. 인근 국제환전소 2곳은 영업을 재개했다. 엠파이어스테이트빌딩은 국경개방 환영의 의미로 미국의 상징인 빨강·파랑·흰색 조명을 켰다. 월스트리트 상징인 ‘황소상’ 앞은 기념사진을 찍는 관광객들로 오랜만에 북적였다.  
 
해외 관광객들이 복귀하기 시작하면서 뉴욕 관광산업이 기지개를 켜고 있다. 해외 관광객들은 방문객 수 기준으론 20% 수준이지만, 지출액 기준으로 보면 절반 이상을 차지해 뉴욕 경제에 미치는 영향이 상당할 것으로 기대되고 있다. 호텔·레스토랑·공연 등 관련 업체들은 해외 관광객을 맞이할 준비에 분주하고, 당국도 대대적인 캠페인을 펼칠 예정이다.  
 
9일 뉴욕시 관광진흥기관 뉴욕시&컴퍼니(NYC&Company)에 따르면, 신종 코로나바이러스감염증(코로나19) 사태 이후 2230만명으로 급감한 뉴욕 방문객 수는 올해 3460만명으로 회복될 것으로 추산됐다. 2019년 6660만명 수준이던 방문객이 3분의 1로 줄었지만, 올해는 코로나19 이전에 비해 절반 이상으로 회복될 것이란 전망이다. 내년 방문객은 5790만명으로 늘며 6000만명에 육박할 것으로 내다봤다. 관광산업은 뉴욕 경제에 매우 중요하다. 뉴욕 방문객은 팬데믹 이전에 연간 470억 달러를 지출했고 28만개 이상의 일자리를 만드는 효과를 내기 때문이다.
 
해외 여행객 급증 징후는 유명 관광지 예약률을 봐도 알 수 있다. 자유의 여신상 티켓을 판매하는 웹사이트 트래픽은 이번주를 앞두고 64% 증가했다. 영국·프랑스·독일·이탈리아 등 유럽권 국가 관광객들의 관심이 특히 높았다. 라파엘 아브레우 ‘스태츄 크루즈’ 판매담당은 “지난달 중순 이후부터 해외 사전주문이 16% 늘었다”고 전했다. 5애비뉴 명품매장 방문객도 지난달 기준으로 코로나19 이전 대비 75% 수준까지 회복된 것으로 전해졌다.
 


뉴욕주와 뉴욕시 당국도 관광산업 살리기에 올인하기로 했다. 캐시 호컬 뉴욕주지사는 뉴욕여행 캠페인 등에 4억5000만 달러를 투입하겠다고 밝혔다. ▶관광산업 종사자 지원금(1억 달러) ▶관광업체 근로자 재고용 장려금(1억 달러) ▶호텔·컨벤션센터 지원금(2500만 달러) ▶‘아이러브 뉴욕’ 글로벌 캠페인(2500만 달러) ▶기업지원금(2억 달러) 등이 포함된다. 뉴욕시 역시 영국항공과 협업, 홍보에 600만 달러를 쓰기로 했다.  
 

김은별 기자 kim.eb@koreadailyny.com

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