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다급해진 바이든, 예산 절반 줄인 절충안 '승부수'

3.5조 대신 1.75조달러 예산 제시하며 민주당 단합 호소
중국 겨냥 "21세기 경쟁력 확보해야"…조속 처리 촉구

바이든 대통령이 28일 예산 절충안을 제시한 뒤 앤드류스 공군기자에서 유럽순방을 위해 질 바이든 여사와 함께 에어포스 원에 오르고 있다. [로이터]

바이든 대통령이 28일 예산 절충안을 제시한 뒤 앤드류스 공군기자에서 유럽순방을 위해 질 바이든 여사와 함께 에어포스 원에 오르고 있다. [로이터]

 
유럽 순방에 오른 조 바이든 대통령이 28일 절반 가까이 감축한 사회안전망 강화 법안을 발표하고 의회의 조속한 처리를 촉구했다. 
 
바이든 대통령은 이날 대국민 연설에서 "몇달간의 힘든 협상을 거쳐 역사적인 경제틀을 마련했다"며 "이는 수백만 일자리를 만들고, 경제를 성장시키고, 기후 변화에 있어 중국을 비롯한 세계 주요 나라들과 경쟁에서 우리를 승리로 이끌 것"이라고 말했다.
 
그러면서 기존 3조5000억달러에 달하는 사회안전망 예산을 절반 수준인 1조7500억 달러로 삭감한 새로운 방안을 제시했다.
 
새 예산안은 유급 가족 휴가와 커뮤니티 컬리지 무상 교육 등 일부 항목은 전면 백지화하고 의료 예산은 상당 부분 축소했다.
 
다만 기후 변화를 위한 5550억달러 재원은 그대로 살렸고, 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태 이후 인상된 아동 수당은 한 해 연장했다.
 
노인 의료 확대와 관련해선 보청기 보조를 위해 10년간 350억달러의 재원이 포함됐지만, 치과와 안과는 빠졌다.
 
민주당은 그간 일부 중도성향 의원들의 반대로 바이든 대통령의 핵심 정책과제인 인프라 예산안 처리에 난항을 겪어 왔다.
 
주요 20개국(G20) 정상회의 참석차 이날 이탈리아로 떠난 바이든 대통령은 그간 자신의 출발 이전 예산안 처리를 촉구해 왔다.
 
바이든 대통령이 오전 의회를 찾아 민주당 의원들을 만난 데 이어 대국민 연설에까지 나서 새로운 인프라 예산안을 공식화함에 따라 난항을 겪던 예산 처리에 물꼬가 트일지 주목된다.
 
바이든 대통령은 연설에서 "나를 포함한 어느 누구도 원하는 모든 것을 가질 수 없다. 그것이 타협"이라며 "나는 오랫동안 민주주의에서는 합의만이 중요한 일을 성취할 수 있는 유일한 방법이라고 말해 왔다"며 이번 제안의 당위를 강조했다.
 
그는 특히 "우리는 20세기 우리의 사람들에게 투자했기 때문에 세계를 주도할 수 있었다"며 "그러나 언젠가부터 우리는 사람에 대한 투자를 그만뒀다. 미국 경제는 여전히 세계에서 가장 크지만, 우리는 아시아에서 경쟁력을 잃고 있다"고 지적했다.
 
이어 "우리는 교육 성취에 있어서 세계를 주도했지만, 경제협력개발기구(OECD)에서 어린이 교육 투자에 있어 미국은 주요 37개국 중 35위에 불과하다"며 "이런 식의 하락을 이어간다면 21세기 세계 경제에서 경쟁력을 확보할 수 없다"고 말했다.
 
그는 "이것은 좌와 우, 중도와 진보의 문제가 아니다. 이것은 경쟁력과 안주의 문제고, 세계 주도권의 문제"라고도 했다.
 
반발이 가시지 않는 법인세 인상과 관련해선 "누군가 성공했다고 벌주고 싶지 않다"며 "내가 요구하는 것은 정당한 너의 몫을 내라는 것"이라며 과세 형평성을 언급했다.
 
바이든 대통령은 "미국에서 가장 이윤이 높은 55개 기업이 소득세를 한 푼도 내지 않았다"며 "간단한 문제다. 이윤을 냈으면 세금을 내야 한다"고 덧붙였다.
 


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