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뉴욕시 노인서비스 축소 위기

내년 노인국 예산 삭감으로 노인 센터 수십 곳 문 닫을 판
식사 프로그램도 축소…시의회, 예산 7820만불 증액 촉구

뉴욕시 노인 서비스가 축소 위기에 놓였다.
 
17일 열린 예산 청문회에서 뉴욕시의회와 노인 옹호 단체는 “에릭 아담스 시장이 제안한 2024~2025회계연도 최종 행정예산안이 그대로 통과되면, 뉴욕시의 노인 센터 수십 곳이 문을 닫고 식사 프로그램이 축소될 것”이라고 경고했다.  
 
청문회 하루 전인 16일에는 뉴욕시청 앞 계단에 수백 명의 노인들이 모여 “노인은 존중받을 자격이 있다”며 ‘노인 서비스·영향력 확대’라는 문구가 적힌 팻말을 들고 시위를 벌이기도 했다.
 
아담스 시장이 지난달 발표한 다음 회계연도 최종 행정예산안에 배정된 시 노인국 예산은 4억9400만 달러로, 이는 2023~2024회계연도 대비 2800만 달러(5% 이상) 삭감된 금액이다.  
 


이에 시의원들은 노인들을 위한 식사 프로그램, 비영리 노인 센터 및 기타 서비스가 계속 운영될 수 있도록 노인국 예산을 7820만 달러 증액할 것을 촉구했다.
 
시의회가 제안한 증액에는 ▶노인 가정 식사 배달 프로그램에 1270만 달러 투입 ▶노인 센터 운영 예산 삭감액 1350만 달러 복원 ▶노인 홈케어 프로그램에 1330만 달러 배정 등이 포함됐다.
 
시 관계자에 따르면 뉴욕시에는 현재 65세 이상 주민이 약 180만 명 거주하고 있다. 또 지난해 싱크탱크 ‘센터포어반퓨처’의 보고서에 따르면 2011년부터 2021년까지 뉴욕시 고령자(65세 이상) 수는 36만3000여 명 증가한 반면, 65세 미만 주민은 약 13만8000명 감소했다.  
 
이런 상황 속 뉴욕시정부가 이번 회계연도보다 삭감된 노인국 예산을 내놓자, 시의원들이 “노인 인구가 시 전체 인구의 4분의 1 이상을 차지하는데 노인국 예산은 시 전체 예산 1120억 달러의 1%도 되지 않는다”며 지적한 것이다.
 
비영리단체 ‘라이브온뉴욕’의 추산에 따르면, 이번 삭감으로 내년 1월부터 최대 60개의 노인 센터가 영구 폐쇄될 가능성이 있다. 이렇게 되면 현재 시 노인 서비스를 이용 중인 많은 시니어들이 피해를 볼 것으로 보인다.  
 
최근 뉴욕시의 시장 관리 보고서에 따르면, 이번 회계연도 첫 4개월 동안 노인 센터와 식사 프로그램, 간병인 서비스에 대한 시민들의 의존도는 증가한 것으로 나타났다. 전년 대비 26% 증가한 수치인 약 200만 개의 식사가 8만6000명 노인에게 제공됐으며, 11% 증가한 약 11만2000명이 노인 센터를 이용했다.  
 
한편 시의회는 20일 예산 청문회에서 다음 회계연도 삭감이 예정된 시 청소국과 공원국 예산 복원을 촉구하기도 했다.    

윤지혜 기자

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