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30년전 LA폭동 상담 의사 이태원 참사 피해자 치료

조만철 전문의, 한국서 지원

조만철 정신과 전문의가 이태원 참사 피해자와 상담을 끝내고 악수하고 있다. [조만철 박사 제공]

조만철 정신과 전문의가 이태원 참사 피해자와 상담을 끝내고 악수하고 있다. [조만철 박사 제공]

 
조만철(78.사진) 정신과 전문의가 최근 한국에서 발생한 이태원 참사 피해자들의 심리치료를 돕고 돌아왔다.
 
조 박사에 따르면 그는 지난달 중순 강연 스케줄과 가족 만남을 위해 한국을 방문했다가 이태원 참사를 접한 후 영어권 피해 학생들의 심리치료를 1주일 동안 돕고 귀국했다. 조 박사는 본지와의 전화 인터뷰에서 "참사 후 이어진 피해자들의 소식을 듣고 강연한 대학 관계자를 통해 도움을 주고 싶다는 의사를 전달했는데 당장 영어권 학생들의 상담을 도와줄 수 있겠느냐는 제안을 받았다"며 "미국과 호주 등 4명의 학생의 심리치료를 일주일 동안 돕고 돌아왔다"고 설명했다.
 
조 박사는 "당시 행사장에는 외국 유학생들이 많이 있다고 들었다. 또한 사망한 피해자의 친구들도 있어 상담치료가 꼭 필요한 상황이었다"며 "상담한 기간은 1주일에 불과했지만, 영어로 상담하며 마음의 상처를 치유하고 충격에서 벗어날 수 있도록 도울 수 있어 조금은 보람을 느낀다"고 덧붙였다.
 
조 박사는 대형 참사에 따른 트라우마 상담 전문가다. 꼭 30년 전인 1992년 LA폭동 당시에도 한국어 상담팀을 구성해 당시 피해를 본 한인들의 치료를 도왔다. 당시 상담을 받은 한인들은 약 2000명에 달한다.
 
조 박사는 "이번 이태원 참사를 겪은 외국 유학생들의 경우 가족들이 없는 곳에서 대형 사고를 당한 만큼 고립된 감정으로 정신적, 육체적 고통을 호소하는 케이스가 많다"이라며 "상담한 학생들도 대부분 불면증과 불안, 우울 증세를 호소했다"고 말했다.  
 
조 박사는 "앞으로도 대형 사건은 계속 발생할 것"이라며 "한국 사회뿐만 아니라 미국, 특히 아시안 인종혐오 범죄가 늘고 있는 남가주 한인사회도 이런 대형 사고에 대비해야 한다"고 말했다.

장연화 기자

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