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뉴욕시 공립중고교 입학선별제 다시 강화되나, 거센 찬반논란

시 교육감, 다음주 입학선별제 관련발표 예정
팬데믹에 완화됐던 입학기준 되살릴지 주목
“학생수준별 교육 필요” VS “차별만 심해져”

팬데믹에 느슨해졌던 뉴욕시 공립중고교의 선별적 입학제도가 완전히 부활할 가능성에 무게가 실리는 가운데, 이를 바라보는 시각이 첨예하게 갈린다. 입학기준을 강화해 학생 수준별 교육이 필요하다고 보는 시각도 있는 반면, 시험점수 등 기준 때문에 공립교 교육도 인종·소득별 격차가 발생하고 있다며 반대하는 목소리도 팽팽하게 맞선다.
 
15일 교육전문매체 초크비트 보도에 따르면, 데이비드 뱅크스 시 교육감은 다음주 중 입학선별제와 관련한 기준을 공개할 것으로 예상된다. 시 교육국(DOE)이 아직까지 입학선별제 기준에 대한 세부사항을 발표하진 않았지만, 공립중고교 입학선별제가 완전히 부활할 가능성이 크다고 초크비트는 전망했다.
 
학부모 의견은 제각각이다. 입학선별제 기준 발표를 앞두고 뉴욕시 내 각종 학부모협의회에서는 시 교육국에 서한을 보내는 등의 방식으로 의사표명을 하고 있다.
 
공립중고교 선별입학제가 유지돼야 한다는 입장인 ‘PLACE NYC’는 “학업 성취도가 높은 우수 학생들은 수준에 맞는 교육 프로그램이 필요하다”며 “추첨으로 입학하는 방식은 폐지돼야 한다”고 밝혔다. 선별입학제를 지지하는 이들은 다양한 수준의 학교가 유지되면 수준별 수업을 할 수 있어 학생들도 효율적인 교육을 받는다고 보고 있다. 결과적으로 시험 점수나 학교별 대학진학률도 높아진다는 주장이다. 한인 학부모들도 선별입학제를 지지하는 경우가 많다. 선별입학제가 없으면 공립교 교육이 하향평준화하고, 특목고 지원 경쟁만 높아진다는 우려 때문이다.
 
반면 공립중고교 입학선별제 폐지를 주장하는 의견도 만만치 않다. 냐 버그 ‘New York Appleseed’ 수석디렉터는 데일리뉴스 기고를 통해 “시 교육국은 공정성에 초점을 맞춰야 한다”며 “각종 기준을 내세워 소외된 가정과 학생을 걸러내는 것이 아니라, 포괄적 교육을 만드는 데 힘써야 한다”고 주장했다. 흑인·히스패닉·장애인·저소득층 가정 학생들은 스크리닝 기준을 충족할 가능성이 적기 때문에 입학선별제는 차별적이라는 설명이다. 아울러 버그 수석디렉터는 “각 학교마다 입학 기준이 제각각이고 공개된 정보가 한정돼 있다”는 지적도 덧붙였다.

김은별 기자

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