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미국민 2000만명 공과금 연체

 
 
급상승한 공과금으로 인해 수천만 명의 미국인이 전기세, 수도세 등의 공과금을 연체하고 있는 것으로 나타났다. 이로 인해 전기 공급이 중단되는 것 아니냐는 우려마저 확산되고 있는 실정이다.  
국가에너지 보조 협회는 “현재 2000만명 이상이 공과금을 내지 못해 연체하고 있으며, 역사적으로 전례 없는 수치”라고 표현했다.  
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에너지협회 마크 울프 회장은 “2019년말에 1인당 연체금 평균이 403달러였던 것에 비해 현재는 거의 두 배인 792달러로 증가했고, 전체 연체금도 81억달러에서 160억 달러로 치솟았다”고 밝혔다. 공과금 연체의 주된 요인은 급등하는 에너지 가격이다. 노동국 통계에 의하면 천연가스 가격이 7월 전년동월대비 30.5% 상승했다.  
전문가들은 이에 대해 “하절기에는 냉방수요로 인해 에너지 수요가 높았지만, 동절기에는 난방수요로 인해 공과금이 더 나올 것으로 예상된다”며 우려를 표하고 있다. 에너지 컨설팅 회사 리포 오일의 앤드류 리포 대표는 “소비자들의 겨울 에너지 가격 부담이 여름보다 심할 것”이라며 “연료로 천연가스를 사용하든, 보일러 등유를 사용하든 충격이 있을텐데, 천연가스는 지난해 같은 시기보다 2배나 올랐다”라고 말했다.  
 
 

김정원 기자 kimjungwon1114@gmail.com

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