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뉴욕문화원장 공석 해 넘기나

한국 인사혁신처 공고 내고 모집
응시자격 요건 변경해 의견 분분
“가장 중요한 것은 능력과 의지”

올 초 무산됐던 뉴욕한국문화원장의 인선 작업이 재개됐지만 새 문화원장의 취임은 내년에야 이뤄질 것으로 보인다. 코리아센터 완공을 진두지휘해야할 문화원장의 사실상 공석상태가 1년을 넘기게 되는 셈이다.  
 
한국 인사혁신처와 외교부는 지난 1일(한국시간) ‘주뉴욕총영사관 영사 겸 문화원장’ 공개 모집 공고를 내고 16일 신청접수를 마감했다.  
 
이는 작년 10월부터 공개모집 절차를 거쳐 3명의 최종 후보자로 압축한 후 결국 최종 인선을 마무리짓지 못한 데 이은 것이다. 당시 최종 인선이 무산된 이유는 ‘적격자 없음’으로 알려졌다.
 
지난해 최종 후보에 포함됐던 김민선 미주한인이민사박물관장은 “7차례의 테스트를 거쳐 역량평가까지 합격했지만, 최종 무산을 통보받았고 그 이유를 전달받지 못했다”고 설명했다.  
 
문제는 새 공고에 따라 서류전형과 면접, 재외공무원 선발을 위한 평가, 신원조회, 건강검진 등 모든 단계를 거칠 경우 새 문화원장의 취임은 내년으로 넘어갈 가능성이 크다는 점이다.  
 
작년 10월 말 조윤증 전 문화원장의 임기 만료 후 각각 4개월과 2개월의 두 차례 임기 연장, 이후 최현승 주뉴욕총영사관 문화홍보관의 문화원장 대행 체제가 1년 2개월 이상을 끌게 되는 것이다. 이는 현재 공정률 95% 내외로 올 하반기 완공을 목전에 둔 역점사업 코리아센터의 성공적 관리 총괄 등이 중요한 현 시점에서 아쉬운 체제임이 분명하다.
 
재공고에서 응시자격 요건이 지난해와 달라진 것도 관심거리다.
 
이번 재공고에서는 지난해 공고에서 퇴직 공무원의 경우 퇴직일로부터 3년이 경과한 후에 한해 신청할 수 있도록 했던 것을 삭제해 민간인과 공무원 모두에게 문을 열었다.  
 
이에 대해 능력있는 지원자의 폭을 넓히기 위한 조치일 수 있다는 의견과 사실상 민간인의 임용은 물건너간 것이 아니냐는 견해가 맞서고 있다.  
 
뉴욕한국문화원장 임용이 구설수에 올랐던 것은 이번만은 아니다. 과거에도 문화원장의 임명이 지연되거나 심지어 취소되는 등의 문제가 반복됐고, 공백으로 인한 피해는 고스란히 현지진행 사업에 돌아갔다.  
 
새 공고에서는 대한민국 국적자가 아닌 경우 임용될 수 없고, 외국 영주권 보유자의 경우 임용 전 영주권 포기가 필요함을 명시했다. 즉, 전문성과 기타 자격요건을 충족하더라도 한국 국적을 유지하지 않은 재외동포의 임용을 막은 것이다.  
 
뉴욕의 한 문화계 인사는 “다른 자격요건보다 중요한 것은 능력와 의지다. K-컬처를 전파할 컨트롤타워가 하루라도 빨리 제대로 자리잡아야 할 것”이라는 의견을 전했다.

장은주 기자

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