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조지아 카지노 합법화 다시 수면 위로

둘루스에서 약 2시간 반 떨어진 하라스 체로키 카지노 내부 사진 [출처 하라스 체로키 인스타그램]

둘루스에서 약 2시간 반 떨어진 하라스 체로키 카지노 내부 사진 [출처 하라스 체로키 인스타그램]

스테이시 아브람스 민주당 주지사 후보가 지난 9일, 카지노와 스포츠 베팅을 합법화하여 그 수익금으로 평균 성적이 C인 학생들도 ‘호프(HOPE)’ 장학금을 받을 수 있게 하겠다는 공약을 내세웠다.
 
호프 장학금은 조지아에서 1993년부터 시행되었으며, 고등학교에서 평균 GPA 3.0 이상으로 졸업하고 다른 조건도 충족하면 조지아의 공립대나 사립대로 진학할 때 받을 수 있다.
 
아브람스 후보는 “교육 비용이 너무 비싸고, 너무 많은 학생이 뒤처지고 있지만, 국가로부터 실질적인 지원을 받지 못하고 있다”고 말한 바 있다.  
 
한편 브라이언 켐프 현 주지사는 도박 합법화에 반대하는 입장이지만, “개헌에 주지사가 어떻게 생각하느냐는 중요하지 않다”며 유권자들과 의원들이 찬성한다면 따르겠다는 뜻을 전했다.  
 
조지아에서 도박이 합법화되기 위해서는 주 헌법을 수정해야 하기 때문에 유권자 과반수와 입법부의 3분의 2가 이에 동의해야 한다.
 
하지만 도박 합법화 문제는 지난 몇 년간 양당의 지지자와 로비스트가 늘어났어도 통과되지 못한 법안이다. 지난해 조지아 상원은 유권자들에게 온라인 스포츠 베팅의 합법화 여부를 묻는 법안을 통과시켰지만, 하원은 여러 도박 방식을 합법화하는 최종 법안을 채택하지 않았다.  
 
유권자들의 의견은 다르다. 지난 2012년 조지아 공화당이 카지노 합법화에 대한 여론조사를 시행했을 때, 대다수가 찬성한다는 의견이었고, 2020년 애틀랜타저널(AJC)이 진행한 여론조사에 따르면 조지아 유권자의 58%가 스포츠 베팅 합법화를 지지하는 것으로 나타났다.  
 
11일 AJC는 아브람스 후보의 이전 인터뷰를 인용하며 “아직 구체적인 계획은 나오지 않았지만, 아브람스 후보는 조지아에 있는 카지노 3곳을 지원하며, 그 수익을 여러 장학금과 기술대학 등록금을 무상으로 만드는 데에 사용될 것”이라고 전했다.  
 
아브람스 후보와 도박 지지자들은 교육 자금 조달 등으로 경제 효과를 볼 수 있다고 주장하지만, 도박 반대파는 경제적인 면뿐만 아니라 조지아의 거의 모든 면에서 부정적인 영향을 미칠 것이라고 주장하며 대립하고 있다.  
 

윤지아 기자

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