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조지아 임산부 사망율 전국 최고

가임여성 5명 중 1명은 무보험

조지아주의 임산부 사망률이 높아 전국 최악의 수준으로 알려진 가운데, 그 배경에는 임산부의 보험 가입률이 낮기 때문이란 분석이 나왔다.

 
지난해 조지아주립대학(GSU) 연구원들이 실시했던 2013~2017년 산모 사망률 조사 결과에 따르면 조지아주의 임산부 사망 건수는 10만 명당 66.3명으로 50개주 중에서 가장 높았다. 특히 이 수치는 전국 평균 10만명당 29.6명에 비해 2배 이상을 기록했다.
 
애틀랜타저널(AJC)은 10일 전문가들이 임산부 사망률이 높은 이유로 '낮은 보험 가입률'을 지적하고 있다고 보도했다.
 
특히 조지타운대학교 아동가족센터 연구진이 최근 발표한 연구에 따르면 조지아주 여성 5명 중 1명꼴인 19.3%가 건강보험에 가입하지 않은 것으로 나타났다.
 
병원 방문 커버하는 의료 보험이 없다면, 임산부들은 예방 치료를 받을 수 없다. 의료보험이 없는 임산부들은 이같은 이유로 위급할 정도로 상황이 악화돼야 병원에 가게 되는데, 이들이 응급실에 도착하게 되면 대부분의 상황은 해결할 수 없을 정도로 악화된 후인 경우가 많다.
 
특히 고혈압, 당뇨, 정신질환을 앓고 있는 여성들은 임신 전에 꼭 병원을 방문해 예방 진단과 치료를 받아야 한다.
 
조안 앨커 조지타운대학 아동가족센터 교수는 "가임 여성의 경우 임신 전, 임신 중, 임신 후 건강을 챙기는 것이 매우 중요하다"라며 "정부로선 보험 혜택을 받는 가임기 여성 수를 증가시키는 게 가장 효과적인 방법"이라고 말했다.
 
조지아주는 '장애인', '고령자'에게는 '메디케이드'를 제공하고 있지만 경제적으로 어려운 모든 성인들에게는 '메디케이드'를 제공하지 않고 있다. 최근 들어서야 생후 6개월부터 생후 1년까지 산모들을 위한 '메디케이드'를 확대했을 뿐이다.
 
경제적으로 여러운 모든 성인들에게까지 확대해야 한다는 목소리가 나오지만 조지아주 정부는 이들에게 직업훈련, 교육, 자원 봉사 등 최소 시간의 일을 해야 혜택을 받을 수 있게끔 제한을 두고 있다.


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