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'강남타운 표지석' 설치 논의 본격화

프로젝트 추진 북부한인회
부에나파크 시의원과 면담
트라웃·소니 긍정적 반응

지난 13일 부에나파크 시청을 방문한 케빈 이(왼쪽부터) OC북부한인회장, 코너 트라웃 부에나파크 시의원, OC북부한인회 캐롤 이 이사장, 박동우 보좌관, 애런 프랜스 부에나파크 시 매니저. [북부한인회 제공]

지난 13일 부에나파크 시청을 방문한 케빈 이(왼쪽부터) OC북부한인회장, 코너 트라웃 부에나파크 시의원, OC북부한인회 캐롤 이 이사장, 박동우 보좌관, 애런 프랜스 부에나파크 시 매니저. [북부한인회 제공]

오렌지카운티 한인 상권의 핵심 도시 부에나파크에 ‘강남타운 표지석’을 설치하기 위한 논의가 본격화하고 있다.
 
OC북부한인회(회장 케빈 이) 관계자들은 지난 13일 부에나파크 시청을 방문, 코너 트라웃과 수전 소니 시의원, 애런 프랜스 시 매니저를 잇따라 만나 강남타운 표지석 프로젝트에 관해 설명하고 협조를 요청했다.
 
북부한인회 측은 이날 트라웃 시의원의 요청에 따라 두 시의원을 한꺼번에 만나지 않고 따로 면담했다.
 
케빈 이 회장은 두 시의원에게 “한인 상권이 꾸준히 성장하고 있는 부에나파크 시의 비치 불러바드를 중심으로 한 상권 활성화를 위해 앞장서 달라”고 말했다.
 
연쇄 회동엔 북부한인회 고문을 맡고 있는 박동우 섀런 쿼크-실바 가주 하원의원 보좌관도 참석했다. 박 보좌관은 “부에나파크엔 3개의 한인 마켓이 있고 한인 상권이 발달해 인접 지역 주민도 한인 상권에 친숙하다. 강남타운 표지석을 통해 상권 활성화가 기대된다”고 말했다.
 
북부한인회에 따르면 소니 시의원은 “부에나파크는 다양한 문화가 공존하는 커뮤니티고 특히 한류는 많은 사람들이 좋아한다. 적극 검토하겠다”고 답했다.
 
트라웃 시의원도 긍정적 반응을 보였으며, 시의원 다수가 동의해야 프로젝트를 진행할 수 있으니 다른 시의원들도 만나 설명하는 게 좋겠다는 의견을 제시했다.
 
부에나파크 시의원은 트라웃, 소니 시의원 외에 써니 박 시장, 아트 브라운, 베스 스위프트 시의원 등 총 5명이다.
 
북부한인회는 ‘제2의 코리아타운’이라고 불리는 부에나파크 한인 상권을 알리기 위해 비치 불러바드의 중앙분리대에 강남타운 표지석 2개를 설치하려고 한다. 표지석을 세울 위치는 91번 프리웨이 앞 더 소스 몰, 로즈크랜스길 앞이다.
 
지난 3월 표지석 프로젝트에 착수한 북부한인회는 시의회의 표지석 설치 동의를 얻은 이후 기금을 조성할 예정이다. 북부한인회 측은 시의원 면담에서 약 10만 달러가 들 것이라고 추산했다.
 
박 보좌관은 “시 매니저가 비치 불러바드의 로즈크랜스길 교차로 중앙분리대는 부에나파크 시가 아닌 가주교통국(캘트랜) 관할이라고 했다. 캘트랜의 승인 절차도 밟아야 한다”고 말했다.
 
박 보좌관에 따르면 쿼크-실바 의원은 올 연말 가주 의회에 강남타운 표지석 설치를 지지하는 내용의 가주 상, 하원 합동결의안을 발의하고 필요한 경우, 캘트랜에 표지석 설치 지지 서한도 보낼 예정이다.
 
OC도시 중 한인 상권 표지석을 보유한 곳은 현재 가든그로브 뿐이다. OC한인상공회의소(이하 상의)는 지난 1999년 가든그로브 불러바드에 ‘코리안 비즈니스 디스트릭트’ 표지석 2개를 설치했다. 상의 전직 회장들의 모임인 상우회는 2019년 시의회 승인을 거쳐 표지석 명칭을 ‘오렌지카운티 코리아타운’으로 변경했다. 

임상환 기자

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