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라구나우즈 총기난사범에 증오범죄 혐의 추가 적용

OC검찰 "정치적 동기"
최고 사형 선고도 가능

지난달 라구나우즈 교회에서 무차별 총격을 가해 1명을 숨지게 하고, 5명에게 부상을 입힌 총기난사범에 증오범죄 혐의가 추가됐다.
 
오렌지카운티 검찰은 중국과 대만의 긴장 관계에 분노해 총기를 난사한 데이비드 웬웨이차우(68)에게 증오범죄 혐의를 추가한다고 지난 17일 밝혔다. 이에 따라 차우는 사형 선고를 받을 수도 있다.
 
라스베이거스 출신의 차우는 지난 5월 15일 엘토로 로드의 제네바 장로교회에서 대만계 신자들을 대상으로 총격을 가했다. 당초 차우에게는 살인과 살인 미수, 폭발물 소지 혐의 등이 적용됐다. 그런데 사법 당국 수사를 통해 증오범죄 혐의가 추가한 것이다.
 
OC검찰은 차우가 대만 커뮤니티를 대상으로 정치적 동기를 갖고 공격한 증거가 있다고 밝혔다. 또 검찰은 차우가 인종, 종교, 국적 이유로 희생자들을 의도적으로 살해했다고 판단했다.
 
검찰에 따르면 총기 난사는 교회 오전 예배가 끝나고 점심시간이 시작될 무렵 발생했다. 당시 예배당엔 50여 신도가 있었다. 차우는 복도에 화염병과 총기들을 두고 문에 체인을 걸었다.
 
차우는 신도들을 가둔 뒤 공격을 시작했고, 이때 의사 존 쳉(52세)과 몸싸움을 벌이던 중 그를 총격 살해했다. 이 외에 86세 여성과 66, 75, 92, 82세 남성이 총상을 입혔고 신도들에 제압당한 뒤 체포됐다. 차우는 범행을 위해 네바다주에서 오렌지카운티로 이동했다.
 
경찰은 그의 차에 대만인들을 향한 증오가 담긴 중국어 노트를 발견했다.  
 
첫 재판은 8월 19일 열릴 예정이다.

원용석 기자

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