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고생길 된 여행길…높은 가격에 지연·결항 수두룩

국내선 연결편도 제멋대로 변경, 따질 데도 없어 속앓이만

메트로 애틀랜타에 거주하고 있는 김혜진씨(35)는 얼마 전 한국 출장길에 다녀왔다. 높은 항공권 가격에 직항이 아닌 연결편을 통해 다녀왔는데, 돌아오는 길에 연착과 지연으로 인해 20시간이 넘는 시간이 걸렸다.

 
출발 직전 연결편의 환승지가 변경돼 당황스러운 상황도 펼쳐졌다. 아울러 수화물도 제때 나오지 않아 이를 해결하느라 4시간가량 공항에서 애를 먹어 하루가 넘는 시간을 이동만 했다.
 
코로나19 확산세가 잠잠해짐에 따라 여행업계에 활기가 돌고 있지만, 인플레이션과 인력난으로 여행객들은 불편함을 겪고 있다. 여행객들 사이에서는 항공권 가격은 올랐지만 서비스 향상은커녕 '고생길'이라는 불만이 섞여 나오고 있다.  
 
김씨는 "저렴한 항공편을 사용하느라 연결편을 사용해 다녀왔는데 다시는 경험하고 싶지 않은 경험이었다"라며 "공항에 직원들이 없어 하소연할 곳도 없었다"고 말했다.
 
그간 억눌렸던 보복 소비로 인해 수요가 몰려 항공권 티켓 가격이 치솟고 있다. 애틀랜타 한인 여행사 관계자들에 따르면 애틀랜타발 한국행 직항 왕복 비행기는 1인당 3000달러가 넘는 상황으로 지난해 같은 기간과 비교해서 최소 30% 이상 올랐다.
 
그러나 높은 수요를 감당하기에는 공급이 따라가지 못하고 있다. 가장 큰 이유는 인력난 때문이다. 항공 교통 통제, 각종 물품 공급업체, 수주 작업 그룹에서 사람이 부족해 지연과 결항이 나타나고 있다.
 
특히 최근 여름방학 시즌이 시작되면서 항공편 대란이 본격적으로 시작됐다. 메모리얼 데이 연휴 기간에만 애틀랜타 허츠필드-잭슨 공항에서 항공편 90여편이 무더기로 결항하며 승객들이 큰 불편을 겪기도 했다. 지연되는 항공편도 적지 않았다.
 
그러나 승객들이 불편을 겪는 이같은 상황은 당분간 지속될 것으로 보인다. 코로나19로 인한 지난 2년간의 여행 업계 침체로 인력이 다른 곳으로 많이 빠져나갔는데 이를 회복하려면 상당한 시간이 걸릴 것으로 예상된다.
 
한편, 여행 전문가들은 공항으로 향하는 여행객들에게 변수에 대응하기 위해 국내선 최소 2시간, 국제선 최소 3시간 전에는 미리 도착해야 하는 게 좋다고 조언했다.

박재우 기자

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