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신규 확진 증가 속도 빨라…의료시스템 과부하 가능성

코로나19에 감염된 중증환자 증가세는 주춤하지만 올여름 대유행이 또 벌어질 수 있다는 우려가 나왔다.
 
1일 LA타임스는 최근 코로나19 신규 확진자 증가세가 심상치 않다며 코로나19 팬데믹 창궐 이후 세 번째 여름철 대유행 가능성이 제기됐다고 보도했다.
 
신문과 보건당국에 따르면 최근 코로나19 신규 확진자는 증가 추세다. LA카운티 지역의 경우 지난달 31일 기준 신규 확진자는 2151명, 신규 사망자는 4명을 기록했다. 코로나19 바이러스 감염에 따른 병원 입원환자는 479명(중환자 54명)이다.
 
특히 병원 입원환자는 한 달 전보다 92%나 늘어 우려를 낳고 있다. LA카운티 보건당국은 신규 확진자가 급증하면 예전 대유행 때처럼 의료시설 부족현상이 벌어질 수 있다고 전했다. 지역 병원도 코로나19 신규 확진에 따른 입원환자 증가 가능성에 대비하기 시작했다.
 
LA카운티 공공보건국 바버라 패러 국장은 최근 브리핑에서 “지금과 같은 (신규 확진자 증가) 추세가 계속된다면 의료시스템은 몇 주 안에 병원 입원환자 감당 등 부담을 떠안을 수 있다”고 말했다.
 
반면 현재 신규 확진자 증가세는 빠르지만, 중증환자 비율이 낮다는 사실은 긍정적이다. 보건당국은 백신접종 증가, 치료제 처방, 자연 면역체계 강화 등을 중증환자 비율이 낮아진 이유로 꼽았다.
 
한편 코로나19 확진자가 다시 늘면 일상생활 제약이 불가피하다는 전망도 나왔다. 여름철 대유행이 재발하면 실내 마스크 착용 의무 강화, 자가격리 및 재택근무 연장 가능성이 높다. 또한 졸업식, 결혼식, 휴가 등이 취소되거나 축소돼 비즈니스 업계 침체도 나타날 수 있다.
 
신문은 코로나19 대유행이 반복되면서 사람들이 방역수칙 준수를 소홀히 하는 모습도 문제라고 지적했다. 사람들이 방역수칙 준수에 동참하지 않으면 바이러스 감염 위험성은 더 커질 수 있어서다. 

김형재 기자

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