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그곳에 살고 싶다 <12> 로렌스빌 (Lawrenceville)

유서 깊은 귀넷카운티 정치·행정 중심 도시

애틀랜타 브레이브스의 마이너리그 팀인 귀넷 브레이브스의 홈구장 ‘쿨레이필드’ [중앙포토]

애틀랜타 브레이브스의 마이너리그 팀인 귀넷 브레이브스의 홈구장 ‘쿨레이필드’ [중앙포토]

둘루스·스와니 인접한 도시
한인상권 가깝고 교통 편리
‘귀넷과기고’는 전국적 명성
 
■ 개요
로렌스빌은 한인들의 보금자리인 귀넷카운티의 행정 수도다. 1821년 출범한 로렌스빌은귀넷에서 가장 오래된 도시이며, 메트로 애틀랜타 지역에서도 두 번째로 오래된 도시다. 이 도시 이름은 미영전쟁의 영웅인 제임스 로렌스 제독에서 비롯됐다. 로렌스빌에는 귀넷카운티 정부가 있고 다운타운에는 지어진 지 130년이 넘은 법원 건물이 있다. 이 건물은 현재 사적지로 지정됐다.
 
■ 교통
로렌스빌 면적은 13.1스퀘어마일(34㎢)이다. 애틀랜타에서 북쪽으로 I-85를 타고 35마일 정도 올라가면 로렌스빌이 있다. 둘루스, 스와니와 인접해 한인 상권과도 가깝다. 애틀랜타와 조지아대(UGA)를 연결하는 GA-316(일명 316번 도로)이 지나가 교통이 편리하다. 또 귀넷텍이나 조지아 귀넷칼리지 등의 대학으로 등교 또는 출퇴근하는 한인들이 선호하는 지역이다.
또한 한인들에게 일명 ‘처치로드’로 불리는 GA-120, 스넬빌을 연결하는 GA-124(시닉 하이웨이) 등이 관통한다. 로렌스빌에는 귀넷 카운티의 유일한 공항인 브리스코 공항이 있다. 자가용비행기 위주로 낮에만 운영하지만 가끔 상업용 비행기가 오가기도 한다.
 
■ 인구와 소득
로렌스빌 인구는 2022년 기준 3만4281명으로 추산된다. 2010년 당시 2만8546명의 인구를 기록한 인구조사 이후 20.1%가 늘었다. 인구의 42.4%가 백인, 37.6%가 흑인, 6.1%가 아시안이다. 기타 인종은 9.7%다.  
주민 중간 연령은 33.2세로 전국 중간 연령(39.1세)보다 한참 젊은 도시다. 주민의 23.1%가 학사 이상의 학위를 갖고 있다. 주민의 가구당 평균 소득은 6만6644달러이며 빈곤율은 20.1%로 높은 편이다.  
 
■ 주택 가격
부동산 정보사이트 ‘리얼터닷컴’에 따르면 2022년 3월 기준 로렌스빌의 주택 중간 가격은 37만5000달러다. 스퀘어피트당 가격은 167달러다. 지난 1년간 주택 가격은 29.4% 상승했다.  
지난 3월 기준으로 로렌스빌 주택은 평균 호가보다 3.12% 높은 가격에 팔렸다. 이는 다른 타운들에 비해 저렴한 주택 가격과 양호한 학군을 갖추고 있어, 구매 가능한 주택보다 구매하려는 사람들이 더 많다는 것을 의미한다.
 
■ 학군
로렌스빌은귀넷 카운티 교육구 소속으로 19개 공립학교가 우수한 학교 평점을 보유하고 있다. 로렌스빌에 있는 귀넷수학과학기술고(귀넷과기고)는 조지아 뿐 아니라 미국 내에서도 손꼽히는 명문고다. 2009년에 설립된 이 학교는 짧은 역사에도 불구하고 2022년 US 뉴스 앤 월드 리포드 선정 전국 최우수 고등학교 9위, 조지아 최우수 고등학교 1위로 선정됐다. 귀넷과기고는 차터스쿨로 학생들의 학비 부담이 전혀 없는 공립학교이면서도 사립학교 방식으로 운영된다. 이 학교는 교육청의 간섭을 받지 않고 자율적으로 운영돼 한인 학부모 사이에서 인기를 끌고 있다.
또한 귀넷 테크니컬 칼리지(일명 귀넷텍)와 조지아 귀넷 칼리지 등 2개 대학이 위치해 있다.  
귀넷 테크니컬 칼리지는 2년제 커뮤니티 칼리지로 최근 귀넷 카운티와 주변 지역 최첨단 교육 및 시설을 위해 여러 비즈니스 업계와 협력 중이다. 실제 일자리를 위한 실무교육에 초점을 맞추고 저렴한 학비로 양질의 교육을 받을 수 있다.
조지아 귀넷 칼리지는 2006년에 개교한 4년제 대학이다. 개교당시 118명의 학생으로 출발했지만 2019년에는 1만2000명 이상 학생으로 빠르게 성장했다. 현재 7000여명 학생이 재학중이며 500여명 교수가 40여개 전공을 강의한다.
 
■ 기타
로렌스빌은귀넷 카운티의 정치와 행정 중심지이다. 로렌스빌 다운타운에는 법원이, 316도로에는귀넷 셰리프국과 구치소가 있다. 애틀랜타브레이브스의마이너리그 팀인귀넷 브레이브스의 홈구장 ‘쿨레이필드’가 있어 야구팬들이 즐겨 찾는다.
〈보충·정리=김태은 인턴기자〉

김태은 인턴기자

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