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뉴욕주 일자리 회복 전국 최저수준

팬데믹 직전 대비 45만4000개 모자라
뉴저지주는 팬데믹 전 수준 따라잡아
범죄·물가 부담이 뉴욕주 회복에 제동

팬데믹 전과 비교했을 때 뉴욕주 일자리 회복 수준이 좀처럼 전국 최하위권을 벗어나지 못하고 있다. 점차 회복되고는 있지만, 뉴저지주와 캘리포니아주 등의 고용시장은 이미 팬데믹 이전 수준을 대부분 따라잡았음을 감안하면 특히 뉴욕주의 일자리와 경기회복이 지지부진하다.
 
28일 엠파이어 공공정책센터가 노동통계국(BLS) 데이터를 이용해 분석한 결과에 따르면, 뉴욕주의 지난 2월 현재 민간고용 일자리는 여전히 팬데믹 이전 고용 수준보다 45만4000개(4.1%) 모자랐다. 전국 기준으론 팬데믹 초반이었던 2020년 봄에 사라진 2100만개 일자리 중 1960만개가 회복돼 팬데믹 전 대비 1.1% 모자라지만, 뉴욕주에선 여전히 팬데믹에 사라진 일자리가 되살아나지 않고 있는 셈이다.
 
EJ 맥마혼 엠파이어 공공정책센터 선임연구원은 “퍼센트 기준으로 따져봤을 때 뉴욕주보다 일자리 회복속도가 느린 곳은 하와이(-9.0%)와 알래스카(-4.3%)뿐”이라며 “연방정부가 지난 2년간 2700억 달러를 뉴욕주에 투입했음에도 일자리 회복이 매우 느리다”고 지적했다.  
 
뉴욕주는 팬데믹 초반 학교와 비필수 업종을 폐쇄하는 록다운 조치가 강하게 진행된 곳이다. 하지만 록다운이 뉴욕주의 더딘 일자리 회복세를 모두 설명하진 못한다. 뉴욕주와 인접해 코로나19 타격이 비슷하게 컸던 뉴저지, 커네티컷, 매사추세츠 등의 고용 회복세는 빠르기 때문이다. 뉴저지주의 경우 2020년 2월과 비교했을 때 일자리가 단 0.4%만 모자란 상황이다.  
 
플로리다주(3.4%), 텍사스주(2.9%) 등은 이미 팬데믹 이전보다 일자리 수가 더 많아졌다. 맥마혼 연구원은 “2년 전엔 플로리다주의 민간 일자리가 뉴욕주보다 35만7000개 적었는데 이젠 뉴욕주보다 24만4000개 많아졌다”고 전했다.
 
뉴욕주 고용회복이 특히 더딘 이유로는 관광객이 돌아오지 않고 있다는 점이 꼽힌다. 이외에도 뉴욕시에 부쩍 늘어난 범죄와 물가가 오르면서 삶의 질이 떨어질 것을 우려하고 있다는 점도 경제 회복을 막는 요인이다. 최근 재계 관련 비영리단체 ‘파트너십 포 뉴욕시티’가 9000명 이상의 근로자를 대상으로 진행한 설문조사에 따르면, 범죄와 삶의 질 저하에 대한 우려가 큰 것으로 나타났다.   

김은별 기자 kim.eb@koreadailyny.com

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